Traktor Pro : Le guide du débutant

20th Aug 2013 | 15:50

Traktor Pro : Le guide du débutant
Introduction

DJ Expo 2013: Traktor Pro de Native Instruments est une référence en matière de logiciel de DJing. Il est facilement configurable, puissant et constitue un outil complet pour la scène.

Tout aussi important, il est stable et compatible avec une large gamme de hardware plug-and-play. Et lorsque vous vous sentirez prêt de franchir le seuil de la cabine DJ d'un club ou d'une salle de concert, pas d'inquiètude. Traktor s'intègrera sans le moindre problème avec l'équipement haut de gamme de Pioneer pré-installé dans la plupart des boîtes autour du monde.

Le logiciel risque de donner du fil à retordre à la plupart des débutants. En effet, Traktor peut être réglé dans les moindres détails pour mieux s'adapter à chaque style de jeu de l'utilisateur. On peut donc passer des heures à apprendre à manier des fonctions dont on aura parfois peut-être même pas besoin. Être à l'aise avec votre outil est essentiel pour une performance scénique réussie, cela tombe sous le sens. Cette pédago a donc pour but de vous guider dans l'utilisation de Traktor et de vous livrer quelques techniques basiques.de mix.

Dans le mix

Traktor vous permet de mixer avec un maximum de 4 pistes et inclut un mixer et une section d'effets. Bien sûr, le logiciel possède bien plus de caractéristiques, mais c'est une bonne chose que de se familiariser avec l'interface basique plutôt que de vouloir tout maitriser de suite. Nous reviendrons sur les fonctions plus créatives et propres à Traktor plus tard.

Dans cette introduction à Traktor, nous allons nous concentrer sur la préparation d'une configuration basique avec deux platines et un mixeur en supposant que vous allez contrôler le logiciel via un contrôleur MIDI. Ce dernier est une surface externe qui envoie des signaux à Traktor et contrôle différents aspects du logiciels grâce à un slider, un potentiomètre, un bouton ou un plateau. Il s'agit de la configuration la plus basique qui soit pour les débutants.

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La section browser

La section Browser de Traktor est l'endroit où vous pourrez voir l'ensemble de vos morceaux ainsi que les listes de lecture que vous aurez créées ou importées. Vous y trouverez aussi votre disque dur, la liste des éventuels appareils externes connectées en USB, l'historique de vos morceaux et votre librairie iTunes avec ses playlists.

Il est important de bien organiser vos playlists et votre browser. Le but étant de les rendre intelligibles et accessibles dans la vibrante obscurité d'une cabine DJ ! La section 'Track Collection' est l'endroit où tous les morceaux importés dans Traktor sont affichés.

Importez quelques morceaux de iTunes ou de votre disque dur en faisant un clic droit sur chacun d'entre eux puis en sélectionant 'Import To Collection'. Une fois importés, leur tempo (analysé en Beat Par Minute) et leur tonalité peuvent être analysés automatiquement si vous avez paramétré l'option au préalable dans le menu 'preferences'.

Conseil de Pro : Traktor assigne des fonctions par défaut à certaines touches de votre clavier d'ordinateur. Cela peut poser quelques problèmes lorsque l'on utilise la fonction 'Search'. Si vous ne pensez pas utiliser ces raccourcis, c'est une bonne idée que de les désactiver dans les préférences. Pour ce faire, cliquez sur l'icône représentant une petite roue dentée en haut à droite de l'interface, juste à côté de la loupe de la fonction search. Sélectionnez le menu 'Controller Manager" et sous le nom de votre ordinateur, cliquez sur Generic keyboard et changez le paramètre 'In port' en 'None'.

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Les decks

Bien que Traktor soit capable de gérer quatre decks de différents types, nous nous contenterons de deux decks pour le moment.

Chaque deck inclut les contrôles de transport suivants : play, cue (Cue/Play) et cup (Cue/Pause), des options de loop manuelles (loop controls) pitch fader, pitch bend, des boutons de sync (synchronisation) de master et d'information de piste (track information). Chacun d'entre-eux étant paramétrable.

Chargez une piste sur le deck A en la faisant glisser depuis le Browser ou en effectuant un click droit et en sélectionnant 'Load Into Track Deck A'. La coloration des formes d'onde vous permet d'observer la réponse en fréquence et le volume en un clin d'oeil. Un chose à retenir : plus la couleur est claire, plus la fréquence est élevée.

Conseil de Pro : Vous pouvez changer toutes les informations affichées sur les formes d'onde dans le menu 'préférences'. Il suffit de vous rendre dans ce menu et de sélectionner 'Track Deck A'. Vous pourrez ici modifier le type d'information apparaissant dans les lignes du haut, du milieu et du bas, selon vos besoins.

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Sync

La synchronisation de Traktor est basée sur les concepts de Master et de Slave. Le tempo du Master deck dicte le tempo des autres decks.

Mais il n'y a pas que le tempo qui est synchronisé. Le transport l'est également. Autrement dit, lorsque vous cliquerez sur play, Traktor ajustera le point de départ de vos pistes de manière à ce que vos decks fonctionnent toujours en même temps.

Chargez une piste sur le Deck B et cliquez sur play. Traktor le désigne alors automatiquement comme le Master Deck. Appuyez ensuite sur Sync sur le Deck A et vous verrez le curseur de tempo grisé. C'est dû au fait que le tempo de ce deck est maintenant synchronisé et dépendant de celui du Master deck, le Deck B.

Conseil de Pro : Si vous aimez l'idée d'utiliser la synchronisation pour faire correspondre les tempos des deux decks, mais que vous ne voulez pas que le transport soit synchronisé ou quantifié, il existe une commande MIDI appelé 'Tempo Sync'. Cette dernière peut être assignée au bouton d'un contrôleur ou à une touche de votre clavier AZERTY. Elle vous permettra de faire correspondre les tempos de chaque deck sans synchroniser l'ensemble des autres informations qui lui sont liées.

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Le mixer

Maintenant que vos deux pistes sont synchronisées, il est temps de jeter un œil à la section mixer. Celui de Traktor est relativement simple et imite l'approche standard sur un d'un mixer à deux canaux.

En plus d'un potentiomètre de gain et et d'un potentiomètre de filtre de style Pioneer (filtre passe-bas à gauche, filtre passe-haut à droite et désactivation à mi-course) on trouve un EQ (égaliseur) avec options de kill (pour couper totalement le signal de la bande de fréquences en question).

L'EQ est à trois bandes. il y a donc des potentiomètres de volume pour les basses, les médiums et les aigus. Cependant, il peut aussi être délaissé au profit d'un EQ quatres bandes dans les preférences. Vous vous retrouverez alors avec une section médium splittée entre les bas médiums (Lo-mid) et les hauts médiums (Hi-mid) imitant les tables de mixage Xone d'Allen & Heath.

Conseil de pro : La courbe du crossfader de Traktor peut également être ajustée dans le menu Préférences. Cliquez une fois de plus sur la petite roue crantée en haut à droite de l'interface puis sur 'Mixer'. Vous pouvez dès lors ajuster la courbe de 'smooth' (douce) à 'sharp' (nerveuse). Vous pouvez également paramétrer un point dans le temps pour l'auto-crossfade et choisir le type d'EQ que vous désirez.

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Les effets

Traktor offre une section d'effets offrant de nombreux paramètres. Il est possible d'avoir 6 effets actifs en même temps. Chaque deck est assigné à une section d'effets via les boutons '1' et '2' sous le potentiomètre de filtre du mixer (voir la diapo précédente).

Passez votre curseur sur le '1' en orange de la section d'effets pour voir apparaitre le menu déroulant dans lequel vous trouverez plusieurs options. L'option 'Single' offre un effet comportant 3 paramètres alors que l'option 'Group' offre trois effets en chaine dotés d'un paramètre chacun.

Une fois que vous êtes satisfait avec vos effets, vous pouvez sauvegarder un snapshot (instantané) de votre chaine qui deviendra dès lors votre chaine d'effets par défaut. Le potentiomètre D/W (Dry/Wet) va déterminer quelle dose d'effet vous voulez incorporer à votre signal entrant.

Conseil de pro : Traktor a récemment introduit une option 'post-fader'. Cela implique que tous les effets de spatialisation comme les delays ou les réverbes continueront d'être audibles même si vous baissez le volume du deck à 0 ou balancez votre son à 100% vers l'autre deck via le crossfader. Cela peut s'avérer utile pour les coupes difficiles ou la création d'effets complexes avec un delay.

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Points Cue

Les points Cue sont des marqueurs que l'on place à certains endroits précis afin de passer d'un morceau de la chanson à un autre. Traktor vous permet d'en enregistrer 8 auxquels vous pourrez accéder via l'Advanced Deck. Il vous suffit de cliquer sur la flèche en dessous du bouton 'Active' vous indiquant si vos boucles sont enclenchées ou non.

Pendant que le deck est en mode lecture, cliquez simplement sur l'un des 8 cue slots vides pour paramétrer un point cue. Une fois qu'un point cue est actif, le slot apparait en bleu cyan. Et si vous le pressez de nouveau, cela vous enverra à l'endroit choisi sur votre piste. Quant aux modes snap, quantise et flux, ils affecteront tous la façon dont cela fonctionne, on y jettera donc un oeil plus tard.

Conseil de pro : Il existe un certain nombre de types de points cue : Fade In/Out qui fixe les points auxquels vous voulez établir un Fade In/Out sur votre piste. Le type 'Load', va gérer le point de départ de la lecture de votre piste à chaque fois que vous la chargerez. 'Grid' ajuste les points cue fixés par Traktor tandis que 'Loop' crée une boucle aux points fixés quand la fonction 'cue' est enclenchée.

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Snap, Quantise et Flux

La fonction snap ajuste automatiquement les points cue et de loop de manière à ce qu'ils collent à la grille de tempo de la piste.

Lorsque la quantification est activée, Traktor synchronise automatiquement la lecture d'une boucle ou la lecture à partir d'un point cue au tempo du master deck.

Lorsqu'un point cue est activé et que vous êtes en mode 'Flux', la lecture de la piste continuera jusqu'à ce qu'on relâche le cue. Dès lors, la lecture reprendra normalement comme ci la chanson ne s'était pas arrêtée.

Les fonctions 'quantise' et 'snap' peuvent être activées ou désactivées en utilisant les boutons Q et S. Le 'Flux mode', quant à lui, est rendu opérationnel en cliquant sur les icônes A ou B ou via le menu déroulant.

Conseil de Pro : Ces options sont certes utiles, mais peuvent engendrer une certaine frustration, notamment si vous essayez de paramétrer un point cue sur des voix ou quoi que ce soit n'étant pas aligné sur des beat. C'est une bonne idée que d'assigner ces fonctions à votre contrôleur, de manière à pouvoir rapidement les activer/désactiver selon vos besoins.

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La grille rythmique (Beatgrid)

La plupart du temps, si vous mixez de la musique moderne, Traktor alignera la grille rythmique comme il se doit. Parfois cependant, Traktor est à côté de la plaque et vous aurez à réajuster cette beatgrid manuellement.

Pour ce faire, rendez-vous dans le menu d'options avancées de deck et cliquez sur la 'Grid tab'. C'est ici que vous pourrez créer, bouger ou effacer les marqueurs de la grille rythmique dits 'grid markers'. Il vous sera également possible d'ajuster le tempo, le tap tempo et de revenir aux réglages par défaut.

Utilisez l'outil de zoom sur les formes d'onde pour que vos ajustements sur la grille soient les plus précis possibles. Vous y accéderez via les symbôles + et - à gauche du pitchfader

Conseil de pro : Si vous utilisez Traktor DJ pour iOS, vous pouvez utilisez votre périphérique (MacBook, iPhone, iPad, etc.) pour réaligner la grille puis synchroniser le résultat final en utilisant Dropbox. Pour être honnête, utiliser un appareil tactile est ici beaucoup plus aisé que les contrôles plus petits et complexes de Traktor Pro.

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Assigner les sorties audio

Une fois que vos pistes sont synchronisées pour la lecture et que vos points cue et loop sont prêts, il est temps de s'intéresser aux sorties audio.

Pour assigner des points cue à une piste et pouvoir écouter le résultat, vous aurez besoin d'une carte son externe avec au minimum 4 sorties. Deux pour la sortie master stéréo et deux pour la sortie cue stéréo. Pour commencer, ouvrez les préférences dans Traktor et sélectionnez 'Output Routing'.

Le mode 'Internal Mixing' va vous permettre d'assigner les canaux de sortie (réservés à la table de mixage) et les canaux de monitoring (réservés à un casque ou une enceinte) via votre carte son externe. Consultez attentivement le manuel de votre carte son pour assigner correctement la sortie 'Output Monitor' à la sortie casque.

Conseil de pro : Si vous utilisez une table de mixage externe comme une Pioneer DJM, vous pouvez utiliser le mode 'External Mixer' pour assigner le signal provenant des sorties de vos decks individuels dans Traktor à un canal de la table de mixage. Vous pourrez de cette manière utiliser les crossfader, fader de volume, d'effets et autres contrôles de votre table. Cliquez sur 'External Mode' dans les réglages du menu 'Output Routing' pour mettre cela en œuvre.

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Contrôleurs

Maintenant que vos signaux audio sont assignés aux bons endroits, que vos pistes sont analysées, chargées et synchronisées, il est temps de vous faire la main sur Traktor.

Pour tout contrôleur qui n'a pas été fabriqué par Native Instruments ou n'a pas d'option de compatibilité avec Traktor, il vous faudra charger un fichier .tsi dans Traktor. C'est un fichier d'assignation qui associera automatiquement les fonctions de Traktor à votre contrôleur hardware.

Ces fichiers peuvent être téléchargés sur les sites des fabricants et sont chargés dans Traktor en utilisant le bouton 'Import'. Tout en bas de la fenêtre 'Préférences'.

Certains fichiers .tsi réaliseront simplement une assignation via MIDI, alors que d'autres ajusteront automatiquement l'interface de Traktor pour qu'elle se rapproche le plus possible de l'interface du contrôleur.

Conseil de Pro : Évidemment, chaque élément assigné au contrôleur peut-être personnalisé. Allez dans les préférences de Traktor et sélectionnez 'Controller Manager'. Vous verrez alors la liste des assignations et pourrez les modifier selon vos besoins. Vous pouvez par exemple ajuster les fonctions nécessitant la touche 'majuscule' de votre clavier pour une meilleur accessibilité aux contrôles que vous utilisez souvent.

Notre dernier conseil si vous êtes perdus est de vous plonger dans le mode d'emploi ! Eh oui, ça parait simple, mais toutes les réponses à vos questions s'y trouvent.

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