Tour d'horizon : 5 guitares demi-caisses à moins de 500 €

3rd Sep 2010 | 07:43

Tour d'horizon : 5 guitares demi-caisses à moins de 500 €
5 demi-caisses à moins de 650€
From L-R: Washburn HB30, Vintage VSA555, Peerless Wizard and Adam Black HS Centre (First Act CE530 Delia not pictured)

Vous vous demandez : pourquoi aurais-je besoin d'une guitare demi-caisse ? Après tout, je ne suis pas un jazzman endimanché dans son costume, assis à la terrasse d'un café parisien qui, d'un léger souffle enlève la mousse de son cappuccino, et au passage exaspère la serveuse en sifflant inlassablement l'air de My Favorite Things de John Coltrane.

Permettez-nous ici de faire un aparté. Bien que le format demi-caisse soit un standard dans le monde du jazz, il n’y a aucune raison pour que le gang des cols roulés soit le seul à profiter du plaisir de jouer ce type de guitare. Avis aux rockeurs, bluesmen, gratteux indés et même aux dévaleurs de manche : trouvez-vous une demi-caisse, vous ne pourrez plus la quitter.

S’il fallait saluer une personne dans l’histoire de la demi-caisse, ce serait l’ancien patron de Gibson Ted McCarty. En 1958, avant que Gibson ne se lance dans la commercialisation de guitare hollow-bodies, McCarty eu l’idée de développer un modèle jazz Thinline avec un corps creux traversé en son milieu par un solide morceau de bois.

L’idée était de fusionner la profondeur sonore d’une solidbody avec le sustain d’une hollowbody. Le résultat, nous le connaissons tous, fut la Gibson ES-335, la mère de toutes les demi-caisses. Il y a un petit détail un peu gênant, à plus de 2400€, elle reste une guitare très chère. Ce n’est pas monsieur Tout-le-Monde qui peut s’offrir ce petit bijou, alors voyons si l’on trouve des demi-caisses de bonne facture à un prix raisonnable.

La team demi-caisse

Effectuer une recherche dans son navigateur peut être une expérience déconcertante. Des demi-caisses, il y en a des milliers. Il devenait indispensable que l’on soit plus restrictif sur les critères de sélection, raison pour laquelle nous avons fixé une fourchette de prix ne dépassant pas les 670€. On voulait trouver des instruments d’entrée de gamme, mais qui ne soient pas affreux. Notre premier choix s'est arrêté sur la Washburn HB30 (399€) qui, bien qu’elle n'ait que très récemment intégré le catalogue, jouit déjà d’une très bonne réputation pour son agréable toucher pour un rapport qualité/prix à couper le souffle.

Avec cette gratte déjà sous le coude, nous nous sommes ensuite tournés vers les formes 335 de la Vintage VSA555 (550 € minimum) avant de tomber sur la très moderne Adam Black HS Centre (Environ 250 €) ) et son look zèbre. Enfin, nous voulions retrouver la Peerless Wizard (669€) qui, malgré son tarif légèrement plus élevé, devrait faire office d’outsider. Pour compléter cette série, nous avons également choisi d’évoquer la très réussie First Act CE530 Delia.

First up: Washburn HB30 review

Tour d'horizon : 5 guitares demi-caisses à moins de 500 €
Test de la Washburn HB30
399€; caisse en érable avec centre block; manche collé en érable; touche palissandre avec répères Dot; diapason de 24.75"; micros humbucker 621 (manche) et 623 (chevalet); 2 volumes, 2 potentiomètre de tonalité, switch 3 positions; mécaniques chromés chromée Grover, chevalet Tune-o-matic et Stop bar; finition Tobacco Sunburst

Test

Ah, ce vieux Washburn. Depuis 1883, on troque nos obus shrapnel contre leurs superbes guitares électriques. On ne se rappelle pas la dernière fois qu’ils nous ont déçus. Est-ce juste du business ?

Washburn décrit la HB30 comme une un “cheval de course”, un terme qui peut sembler dépréciatif, mais qui en dit long sur ce modèle conçu pour la scène, pas seulement pour qu’elle fasse déco au fond d’une chambre. Mais il faut admettre qu’elle en jetterait dans une vitrine avec son corps tout en érable, ses deux pans coupés, et sa finition vintage tobbaco sunburst. Mais pour le moment, nous sommes intrigués à l’idée de savoir comment sonnent les deux humbuckers 621 et 623.

S’agissant de la première demi-caisse de ce comparatif, la HB30 nous met de suite dans le bain et nous rappelle à quel point ce type de guitare est épais. Ce n’est pas la forme idéale pour jouer du shred. La bonne nouvelle est que le corps en érable est assez léger et pas trop large ce qui permet de maîtriser l’instrument pour jouer du rock et du blues midtempo. Bien que le diapason soit de type Les Paul, les bends ne sont pas simples à exécuter. Mais la touche est agréable et les pans coupés offrent la possibilité de placer ses positions de pentatonique partout sur le manche sans effort.

Suivante: Washburn HB30 Verdict

Tour d'horizon : 5 guitares demi-caisses à moins de 500 €
Washburn HB30 : le verdict
399€; caisse en érable avec centre block; manche collé en érable; touche palissandre avec répères Dot; diapason de 24.75"; micros humbucker 621 (manche) et 623 (chevalet); 2 volumes, 2 potentiomètres de tonalité, switch 3 positions; mécaniques chromées Grover, chevalet Tune-o-matic et Stop bar; finition Tobacco Sunburst

Verdict

La HB30 offre des sonorités chaudes et veloutés typiques de la demi-caisse avec le côté sombre du 621 qui s’apprête bien au blues tandis que le 623 est plus adapté pour la rage du rock. Le sustain que développe cet instrument est un atout, c’est la classe à prix réduit. Vous trouverez certainement une demi-caisse mieux équipée que cette Washburn HB30, mais peu de guitares peuvent prétendre posséder un tel son dans cette gamme de prix.

Pros:Le look, le touché, les sons de qualité.
Cons:
Les bends sont difficiles à faire ressortir.

Suivante: Vintage VSA555 review

Tour d'horizon : 5 guitares demi-caisses à moins de 500 €
Test de la Vintage VSA555
469€; corps en érable avec une table en bois laminé; manche collé en érable; touche palissandre avec répères réctangulaires; 2 humbuckers Alnico Wilkinson; diapasion de 24.7"; mécaniques tulipe, chevalet Tune-O-Matic et Stop bar; 2 volumes, 2 potentiomètres de tonalité, switch 3 positions; finition ébène

Test

La philosophie de la marque Vintage est simple : fabriquer des instruments qui déchirent à bas prix. La 555 doit beaucoup esthétiquement à son aînée des années 50 et l'on ne s’en privera pas.

Bien qu’elle aurait pu être, à un chiffre près, la guitare du diable, la 555 est la plus saine du groupe. Vintage nous parle de “la finesse du corps et de son côté bombé avec la présence d’une ouïe en f” en expliquant que les courbes de la table et du dos font de cette 555 une guitare facile à jouer. Qu’en est-il des humbuckers Alnico ? Et bien, ils excellent dans les sonorités chaudes telle une guitare haut de gamme.

Suivante: Vintage VSA555 verdict

Tour d'horizon : 5 guitares demi-caisses à moins de 500 €
Vintage VSA555 : le verdict
469€; corps en érable avec une table en bois laminé; manche collé en érable; touche palissandre avec répères réctangulaires; 2 humbuckers Alnico Wilkinson; diapasion de 24.7”; mécaniques tulipe, , chevalet Tune-O-Matic et Stop bar; 2 volumes, 2 potentiomètres de tonalité, switch 3 positions; finition ébène.

Verdict

Si vous êtes à la recherche d’une guitare abordable et qui reprend le look de la 335 de référence, vous serez emballés par le style des pans coupés, de l’ouïe en f et par ses mécaniques de type Gibson. Cette guitare est un solide produit et sa jouabilité est exemplaire grâce au profil du manche et son diapason standard. Le corps a une légère tendance à glisser lorsque l’on joue assis, mais elle est si légère que vous jouerez rapidement debout.

Trev Wilkinson a véritablement réalisé un coup de maître avec les humbuckers montés sur ce modèle. Nous avons obtenu les meilleurs résultats en poussant le volume du micro manche pour jouer des plans rock de base. Cette configuration a fait des ravages avec un peu de distorsion également. Le micro chevalet sera quant à lui plus utile sur les solos en live, mais ne possède pas autant de présence que son voisin au manche. Au final, ce modèle est bel et bien un cheval de course qui peut vous emmener bien loin dans la conquête sonore.

Pros:Elle reprend le look mythique, bien réalisée.
Cons:
Le micro manche manque de caractère.

Suivante: Adam Black HS Centre

Tour d'horizon : 5 guitares demi-caisses à moins de 500 €
Test de l'Adam Black HS Centre
259€; corps en bois laminé avec centre block; manche collé en érable; touche en ébène avec repère à la 12ème case; diapason de 24.75"; 2 humbuckers ASBO (sans capot); 2 volumes, 2 potentiomètres de tonalité; accastillage noir; finitions blanc/noir/blanc ou noir/blanc/noir

Test

On aime beaucoup les guitares Adam Black, alors quand nous nous sommes trouvés face à cette demi-caisse au look de zèbre et équipée de micros estampillés ASBO (Anti Social Behaviour Order, ndj), on a rapidement appelé pour l’essayer.

Ça fait plaisir qu’Adam Black donne un coup de jeune à la demi-caisse. Il est d'ailleurs certainement le seul à se rendre compte que nous ne sommes plus en 1958 ! Cette guitare est un exemple de modernité dans un format classique, et la une finition reflète cette image moderne comme nous explique le distributeur anglais Rosetti : « Sous ses airs classiques se cache une bête de hard rock ».

Dans la fabrication, le corps en érable ne diffère pas beaucoup de ce que nous avons déjà pu voir dans les autres tests. Ce qui nous intrigue davantage, ce sont les deux humbuckers. Les guitaristes qui jouent sur les micros ASBO « ne veulent jamais entendre parler de son clairs, des limites sonores et des voisins” peut-on lire sur leur site Internet. Notre portrait craché…

Suivante: Adam Black HS Centre verdict

Tour d'horizon : 5 guitares demi-caisses à moins de 500 €
Adam Black HS Centre : le verdict
259€; corps en bois laminé avec centre block; manche collé en érable; touche en ébène avec repère à la 12ème case; diapason de 24.75"; 2 humbuckers ASBO (sans capot); 2 volumes, 2 potentiomètres de tonalité; accastillage noir; finitions blanc/noir/blanc ou noir/blanc/noir

Verdict

La HS Centre est visuellement accrocheuse. Les finitions sont propres, les mécaniques tiennent l’accord et le manche et la touche possèdent ce côté moderne ce qui nous permet de jouer facilement des parties plus techniques. On irait même jusqu’à dire qu’elle est, dans son registre, l’une des plus belles ambassadrices.

Lorsqu’un humbucker porte le nom ASBO, mieux vaut qu’il ne faillisse pas à sa réputation. Mission accomplie avec ceux montés sur ce modèle. Les puristes seront ravis de pouvoir retrouver sur le canal clair de l’ampli l’aspect mellow qui a fait la réputation de la demi-caisse.

La HS Centre est tout de même plus convaincante lorsque le gain de l’ampli est un peu plus poussé. Ça crache sévère pour les solos agressifs lorsque l’on se positionne sur le micro manche. En passant sur le micro manche, on entre dans le domaine des rythmiques galopantes typiques du métal. On vous l’accorde, cette guitare ne pourra peut-être pas être en tête d’affiche du Hellfest, mais les guitaristes hard-rock risquent d’être agréablement surpris.

Pros:Le côté moderne, excelle avec de la disto.
Cons:
À ce prix-là, rien à redire.

Suivante: Test de la Peerless Wizard

Tour d'horizon : 5 guitares demi-caisses à moins de 500 €
Test de la Peerless Wizard
469€; corps en érable flammé laminé; manche collé en érable; touche palissandre avec repères en nacre; diapason de 25.5”; 3 micros P90 Dog Ear (également disponible avec des humbuckers); 3 volumes, tonalité; accastillage chromé; finitions Vintage Sunburst ou Violin High Gloss

Test

Ne congédiez pas Peerless à la place de “jeune marque” – vous n’étiez encore qu’une lueur d’espoir dans l’appareil génital de votre créateur que ce luthier des années 70 fabriquait déjà ses premières guitares archtop. Le magicien a certes fait grimper le tarif de ce modèle, mais on est aussi tombé sous le sort de son look rétro.

En ne se basant que sur les caractéristiques, la “Wizard” est sans contestation la plus intéressante de ce comparatif. Construite sur la base d'un pan coupé unique, ce modèle nous a séduits grâce à son cordier trapèze à l'ancienne, la disposition de ses potentiomètres de contrôles et sa trilogie de P90 Dog Ear (nous aurions pu préciser humbuckers). Peerless est clairement dans l'idée que ces clients sont à la recherche d'une guitare qui respecte la tradition, et sont donc prêt à débourser un peu plus pour retrouver les ornementations spécifiques.

Suivante: Peerless Wizard verdict

Tour d'horizon : 5 guitares demi-caisses à moins de 500 €
Peerless Wizard : le verdict
469€; corps en érable flammé laminé; manche collé en érable; touche palissandre avec repères en nacre; diapason de 25.5”; 3 micros P90 Dog Ear (également disponible avec des humbuckers); 3 volumes, tonalité; accastillage chromé; finitions Vintage Sunburst ou Violin High Gloss

Verdict

On ne peut plus lever les yeux de cette Wizard, et il en va de même pour nos doigts. Avec une largeur spéctaculaire de 43cm, ce modèle s'avère être très confortable à jouer pour ceux qui ne recherchent pas la vitesse. Le manche et la touche donnent envie de jouer tranquillement, en laissant sonner les notes puis en les faisant vibrer, les yeux fermés. On a alors le sentiment de jouer sur un instrument venu d'une époque révolue.

Après n'avoir joué que des humbuckers durant toute l'après-midi, les P90 sortent du lot. Bien qu'ils ne soient pas aussi mordants que les autres micros de ce comparatif, ils possèdent leur propre personnalité et attitude. Le fait qu'il n'y ait pas de sélecteur de micros ne pose aucun souci; les trois potentiomètres de volume agiront sur le timbre de l'instrument jusqu'à trouver le son adéquat. Ainsi, la Wizard est parfaite pour le blues et le rock mélodique.

Peerless? Rien à redire

Pros:Respire l'authenticité, les P90 sont polyvalents.
Cons:
La plus chère de tous les modèles.

Suivante: Test de la First Act CE530 Delia

Tour d'horizon : 5 guitares demi-caisses à moins de 500 €
Test de la First Act CE530 Delia
179€; corps en tilleul; manche vise en érable américainA; touche palissandre; diapason de 24.75"; 2 humbuckers Alnico V Vintage-style; 2 volumes, tonalité, sélecteur 3-positions; accastillage chromé; finitions solid metallic black, powder blue ou velvet red

Test

Une guitare qui porte le même nom que votre grande tante, ça n'inspire pas confiance, pourtant la construction loufoque cette Delia semi-hollow, avec ses ouïes en f et ses deux pans coupés originaux, fait de cette guitare une figure d'exception parmi les autres modèles testés.

First Act estime qu'elle est "apprêtée et prête à sortir". Et en cela, ils n'ont pas tort : la finition attire l'oeil, et la paire d'humbuckers se charge de faire entendre sa voix dans le plus sombre des clubs.

Suivante: First Act CE530 Delia verdict

Tour d'horizon : 5 guitares demi-caisses à moins de 500 €
First Act CE530 Delia : le verdict
179€; corps en tilleul; manche vise en érable américainA; touche palissandre; diapason de 24.75”; 2 humbuckers Alnico V Vintage-style; 2 volumes, tonalité, sélecteur 3-positions; accastillage chromé; finitions solid metallic black, powder blue ou velvet red

Verdict

D'accord, cette First Act n'est pas une arme de métalleux. Le manche n'est pas conçu pour les plans rapides et le corps semi-hollow n'est pas à son aise avec les sons distos. En revanche, les autres guitaristes devraient s'intéresser de plus près à ce modèle.

On a particulièrement aimé le look atypique de cette Delia, et puis au final, jouer des accords et riffs partout sur le manche a été plutôt facile. Son poids plume y est aussi pour quelque chose. Enfin, les humbuckers nous ont littéralement scotchés quant à leurs sonorités particulières.

En son clair, ces micros délivrent un son incroyablement chaud qui donne irrémédiablement de l'authenticité aux riffs façon Byrds. En poussant le gain, on s'approche des sons rageurs et vintage de Pete Townshend.

Pros: Un look à part et ses sonorités Classic Rock.
Cons: À ne pas mettre dans les mains d'un fan de métal.


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