Le guide essentiel de la batterie Heavy metal

2nd Jun 2014 | 09:25

Le guide essentiel de la batterie Heavy metal
Du matos pour se la jouer Heavy metal : un guide des essentiels
Photo : Spinal Tap en 1992

Un kit de batterie axé Heavy Metal évoque toujours la même vision : une double grosse caisse calée sur une plateforme monumentale, bourrée de cymbales et le tout surmonté d'un gong gigantesque. C'est peut-être un cliché directement inspiré par le groupe parodique Spinal Tap mais, à y regarder de plus près, les batteurs de heavy metal dans leur majorité donnent sans concession dans ce genre de monstres !

Mais, le genre évolue et des variations dans les configurations commencent à pointer leur nez. C'est l'opportunité d'une ouverture sur les options pour les joueurs novices ou ceux qui envisagent l'agrandissement de leur set.

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Batterie
Vinnie Paul est l'exception qui confirme la règle avec Hellyeah en 2010

Les batteurs de Metal utilisent des kits énormes depuis des lustres. Les meilleurs représentants de ce genre aujourd'hui ont donc grandit 'bercés' par Iron Maiden et Judas Priest, des groupes qui projettent leur puissance au moyen de doubles grosses caisses soutenues par un étalage impressionnant de toms. L'influence des anciens se fait ressentir profondément et, explique que des joueurs tels que Dave Lombardo, Joey Jordison et George Kollias préfèrent des kits qui arborent des doubles grosses caisses et des toms se déclinant du plus petit 8'' ou 10'' au plus grand tom basse 18'' ou 20".

Les kits à huit, dix éléments ne sont pas rares dans le monde du Metal. Pour autant, en matière de grosses caisses et de caisses claires, les plus gros modèles ne sont pas forcément les meilleurs. La vitesse du jeu Metal est telle que la qualité de la réponse d'un fût est essentielle. Du coup, une grosse caisse 22" se présente comme le choix le plus approprié. Igor Cavalera opte même pour un modèle en dessous, une grosse caisse 20".

Il y a cependant une exception à la règle : Vinnie Paul (qui d'autre !) se défonce sur une paire de grosses caisses aux proportions titanesques de 24"x24". Il semble aussi préférer les caisses claires ultra profondes. Sa caisse claire signature du moment est un modèle 14"x8". Cependant, la plupart des métalleux choisissent des modèles aux dimensions plus classiques : un diamètre de 14" avec une profondeur variant de 5" à 6,5" semblent convenir à la majorité.

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Matériau pour les fûts
Lars Ulrich du groupe Metallica et son kit en érable Tama

Le matériau de choix pour les fûts des caisses claires a tendance à être le métal (qui l'eut cru !) L'acier et le laiton fournissent le genre de puissance que nécessite le passage du mur des guitares. L'érable et le bouleau ont plutôt tendance à disparaître des scènes Metal.

Mais pour ce qui est des grosses caisses et des toms, une gamme surprenamment variée est disponible. Ici, l'érable et le bouleau ne semblent pas présenter d'obstacles. Le bouleau est le bois adopté par Lars Ulrich qui cherche peut-être plus de chaleur pour ses toms que d'autres joueurs. La sonorité concentrée du bouleau traverse très bien les mixes. C'est un candidat particulièrement intéressant si vous jouez avec des guitares bien épaisses en accordage drop.

Un dernier commentaire concernant la taille : le Metalcore influencé par le hardcore a vu des joueurs tels que Justin Foley du groupe Killswitch Engage et Moe Carlson du groupe Protest The Hero se livrer à des beats dévastateurs avec des kits à 4 ou 5 éléments seulement. Très Punk Rock, très cool et bien moins chers...

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Peaux
Justin Foley des Killswitch Engage préfère les petites configurations avec moins de 4 ou 5 éléments

Le choix des peaux a un énorme impact sur le son du kit. Il n'y a pas de règles à proprement parlé pour le Metal mais, puisque le mix typique du Metal est généralement hyper saturé, on ne veut pas un son trop long ou trop ouvert. Une réponse définie et claire donneront aux fûts une belle présence sans étouffer les harmoniques.

Les fûts les plus lourds ne requièrent pas forcément les peaux les plus épaisses. Il est vrai que des peaux à deux plis feront plutôt bien l'affaire sur une grosse caisse et une caisse claire en termes de tonalité et de longévité mais, les toms peuvent se passer de ce traîtement et bénéficier de peaux dont l'épaisseur trouvera un équilibre entre la solidité et une réponse de qualité.

Les peaux les plus épaisses prennent beaucoup d'énergie au détriment de la vitesse exigée par les plans Metal. Un modèle offrant un compromis est souvent préférable.

Le choix entre des peaux transparentes ou sablées est une question de préférence. Les deux sortes sont utilisées sur les kits des plus grands noms du Metal. Les peaux transparentes offrent des aigus articulés tandis que les sablées possèdent un degré en plus de sécheresse et de précision.

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Accastillage
Moe Carlson du groupe Protest The Hero fait partie de ces métalleux qui inversent la tendance des gros kits

Si vous êtes de ces métalleux qui aiment que leur kit en impose, il vous faudra un rack sacrément robuste pour le soutenir. Le choix de l'accastillage est généralement un choix esthétique pour la plupart des genres mais, lorsqu'il s'agit du Metal, la question de sa solidité est essentielle. Les pieds de cymbales ne sont évidemment pas le choix le plus approprié pour soutenir le poid d'un ensemble de cymbales et de toms sans compromettre sa stabilité et son positionnement.

C'est un véritable défi que d'essayer d'ajouter des pieds renforcés énormes à sa configuration sans négliger le confort. Les racks d'une belle taille permettent une grande polyvalence en termes d'ergonomie et sont plus faciles à installer et démonter régulièrement.

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Pédales de grosse caisse
Nicko McBrain du groupe Iron Maiden n'est pas le batteur d'origine du groupe mais, son influence sur le métal est immense

Les batteurs de Metal prennent particulièrement à coeur la question épineuse des pédales de grosses caisses. L'interface entre le pied et la grosse caisse est incroyablement importante et c'est vraiment une affaire de goût. Si vous faites beaucoup de concerts, investir dans des pédales de qualité assurera leur longévité. Lésinez un peu trop et vous vous retrouverez à bidouillerconstamment pour avoir la réponse que vous voulez et à faire des réparations qui n'en finissent plus.

Les pédales à double chaine et transmission directe sont un pari sûr. Les meilleures pédales donnent beaucoup d'espace au réglage ce qui vous laissera avec l'impression d'un son bien à vous. De l'argent bien dépensé !

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Cymbales
Dave Lombardo du groupe Slayer possède une configuration avec double grosse caisse, évidemment !

On ne surprendra personne en affirmant que pour l'essentiel, l'arsenal en cymbales des métalleux est imposant et lourd. Cela ne veut pourtant pas dire que les petites cymbales à effets n'ont pas leur place dans le genre mais, les rides, les crashes et les charleysont tendance à se faire entendre comme il se doit lorsqu'on joue duMetal !

Deux raisons à cela : d'abord parce-que les cymbales plus lourdes et plus grosses font plus de bruit et produisent un son plus clair. Ce sont ces qualités que les batteurs recherchent en particulier. De plus, les cymbales plus lourdes acceptent mieux les frappes furieuses des batteurs de Metal. Les crashes tendent à avoir des dimensions de 17', 18'' et souvent 22". C'est encore plus vrai pour les rides. Les cloches aussi sont énormes pour produire un volume maximum et une bonne définition.

Les grosses cymbales demandent beaucoup d'énergie dans le poignet. Cela explique le choix de charley plus légères. Les modèles les plus légers 'parlent' plus rapidement et produisent, du coup, un son plus articulé tout en étant plus faciles à utiliser pour les plans rapides et complexes.

La taille des charleys garde des dimensions traditionnelles de 14''. Le diamètre 15'' reste la prérogative des batteurs les plus fournis en biceps !

Les cymbales d'effets sont communes dans le Metal : les chinas sont populaires pour le riding (partie de ride jouée sur la china ou sur la crash) et l'accentuation des parties. Cela n'empêche pourtant pas la présence des splashes plus petites dans les configurations Metal en particulier avec les adeptes du Death Metal. Les splashes 8"-12" épicent les parties en ajoutant de la rapidité et de la puissance.

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Baguettes
Joey Jordison: des baguettes ou des griffes ?

Encore une fois, le choix des baguettes est une question de préférence. Si vous partez avec l'intention de frapper fort, il vaut mieux choisir du solide. Mais il y a peu d'intérêt à choisir des baguettes à gros diamètre si elles ne vous conviennent pas. Les baguettes en alliage sont le choix de prédilection de nombreux batteurs Metal, mais la sensation hi-tech qu'elles procurent n'est cependant pas du goût de tout le monde.

À moins d'avoir les bras et les mains assez fortes pour les manipuler, les baguettes les plus grosses seront difficiles à manier pour les jeux qui nécessitent de la rapidité ou tout simplement fatigantes en concert. Il y a donc un compromis à faire entre solidité et confort. Si elles se cassent rapidement, c'est peut-être simplement le prix à payer pour un parfait confort de jeu.

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Electronics
Des légendes du métal : Judas Priest, en 1983

Les déclencheurs batterie sont monnaie courante sur les kits Metal à la fois sur scène et en studio. Vous êtes-vous déjà posé la question de savoir comment les meilleurs joueurs de Death Metal faisaient pour rendre un son d'une aussi belle régularité avec une grosse caisse qui vous en met plein la face ? Ou un son de caisse claire aussi percutant ? Il est très probable que la réponse se trouve dans un mélande d'acoustique, d'un sample déclenché et d'un son modelé.

Le déclenchement des sons permet aux ingénieurs du son de produire des sons de batterie ultra définis dont le Metal a besoin. Votre technique seule (si accomplie qu'elle soit) ne vous permettra pas de livrer la régularité parfaite que la technologie est capable d'accomplir.

De la triche ? Non, c'est simplement utiliser l'outil le plus approprié pour le boulot. Vous avez toujours l'option de commencer simple sans vous ruiner en déclencheurs sonores pour chaque fût où en modules les plus chers du marché. Un bon endroit pour commencer, c'est d'électrifier seulement votre grosse caisse et votre caisse claire. Mêmes les modules les plus anciens offrent des sons de grosse caisse et de caisse claire utilisables et que vous pourez modifier à volonté.

Du fait que vous n'êtes pas en quête d'émulations accoustiques super dynamiques et que vous mélangerez très vraissemblablement l'acoustique à l'électronique, vous n'aurez pas besoin d'acheter un module qui vous coutera une fortune pour parvenir à produire des sons bien plus que satisfaisants.


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