INTERVIEW : Sub Focus nous parle de son nouvel album Torus titre par titre

25th Sep 2013 | 12:02

INTERVIEW : Sub Focus nous parle de son nouvel album Torus titre par titre
Sub Focus diversifie les styles

Sub Focus (alias Nick Douwma) a dominé la scène DnB des années 2000 avec une série de tubes comme X-Ray, Airplane et Timewarp qui ne manque jamais d'attirer les foules sur la piste de danse. En 2009, la sortie de son premier album, Sub Focus, consolide sa réputation. Il est en effet considéré comme l'un des meilleurs producteurs de ce style de musique. L'album en question comprend plusieurs titres d'électro-house et de dubstep qui sont dérivé de la DnB.

Le second album de Sub Focus, Torus, est en situation de sortie imminente... le 30 septembre ! Il est riche d'une variété de styles encore plus diversifiée qui inclue une incursion dans le drumstep ambiance, et même une 'power ballad' style années 80.

Nous avons rencontré Nick et lui avons demandé de nous parler de son nouvel album titre par titre.

INTERVIEW : Sub Focus nous parle de son nouvel album Torus titre par titre
Torus

"Au départ, ce titre était une intro pour démarrer mon nouveau spectacle live en 2012. Je voulais commencer mon concert avec un titre tout neuf, et il a super bien marché. Depuis je l'utilise toujours comme intro."

"Au tout début de ce morceau, on entend un sample de Halt tape. C'est un enregistrement audio très connu de l'apparition d'un OVNI. C'est un enregistrement extraordinaire, avec le gars qu'on entend et qui a vraiment ce ton de voix complètement émerveillé. Je me rappelle il y a des années, je crois que c'était Photek qui l'avait incorporé dans un de ses morceaux de musique. Ça m'a inspiré et ça m'a donné l'idée de l'utiliser en donnant l'impression que quelqu'un avait aperçu, non pas un OVNI, mais le disque Torus (un tore est un tube courbé refermé sur lui-même - ndt). Ça colle parfaitement au titre et au concept de l'album."

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Safe In Sound

"Sur ce titre, j'ai utilisé le même sample que sur Sleepyhead de Passion Pit. C'est une vieille chanson folk irlandaise. J'adore vraiment ce sample et j'avais un titre qui lui allait comme un gant, j'ai décidé de l'utiliser. J'ai écrit ce morceau en collaboration avec un guitariste avec lequel je travaillais. Du coup, pour l'intro, c'est que de la guitare live. Il y a aussi un chanteur qui a participé à ce morceau et qui y a apporté de super parties vocales. C'était un travail d'équipe."

"Jusque là, j'avais plutôt eu l'habitude de tout travailler moi-même. Je trouve ça sympa d'avoir recours à plusieurs musiciens qui travaillent sur des morceaux différents d'un même titre, un peu comme le fait un producteur classique."

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Endorphins Feat. Alex Clare

"Pour la création de ce titre, j'ai dû passer par plusieurs versions. A un moment donné, il y a même eu une voix féminine, mais dès qu'Alex a pris le relais, tout a pris forme instantanément."

"Il est arrivé au studio et tout a été réglé dans l'après-midi ! Ça a à peine pris trois heures pour en finir avec son morceau. Pour moi, c'est un bon signe quand tu écris quelque-chose qui se concrétise aussi bien et aussi vite. C'est comme si c'était un signe du destin, que ça se devait d'être comme ça ! Je suis vraiment fan de sa voix. Elle est extraordinaire."

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Out The Blue Feat. Alice Gold

"Cette chanson est l'une des premières que j'ai écrites pour ce disque. Comme je suis connu pour mes leads imposants et accrocheurs, je tenais absolument à pouvoir les représenter sur cet album."

"Il me semble que ce lead était un patch que j'avais créé avec Massive. Je l'ai beaucoup utilisé pour mes montages et je l'ai finalement travaillé en parties vocales avec Alice. J'ai d'abord essayé plusieurs parties vocales différentes dessus, mais sa voix a vraiment porté la chanson à un niveau bien supérieur et en a fait ce qu'elle est aujourd'hui."

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Twilight

"Beaucoup de titres de cet album se sont développés de manière plutôt étrange. Au départ, celui-là était une chanson à tendance DnB plus profonde. A mesure que l'album prenait forme, j'ai réalisé que je n'avais pas besoin de tant de titres de ce tempo, de cette tendance sur cet album."

"Un soir, j'ai vraiment ressenti ce besoin d'en faire quelque-chose qui ait le tempo DnB mais en plus profond et plus doux. Je voulais que ce type de variation ressorte sur le disque, et ça me paraissait logique que ce soit une partie du disque beaucoup plus légère, avec un profil beaucoup plus bas. Je tenais vraiment à inclure ce genre de tendance sur l'album."

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Close Feat. MNEK

"Ce titre-là s'est développé assez vite au moment où je suis arrivé à la fin de la composition du disque. J'avais quelques idées pour de sons house. Le chanteur MNEK, avec qui j'ai travaillé durant une session, a eu de super idées à me suggérer. On y a travaillé morceau par morceau pendant des lustres. Il y a apporté son propre style à différents niveaux. Ça a super bien marché et le titre a vite pris forme après ça."

"C'était comme si j'avais découvert un autre aspect de la sorte de musique qui me fait vibrer. J'aime vraiment la house et la techno bien corsées, du coup j'ai trouvé ça sympa d'avoir quelque-chose d'un peu moins intense dans cet album."

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Turn It Around Feat. Kele

"Je voulais enregistrer un titre qui fasse électronica indie. Je suis un fan total de gens comme Friendly Fires et Passion Pit et je voulais pouvoir incorporer ce style."

"Aujourd'hui, le patch de lead est un élément qu'on entend souvent. C'est un synthé au son rétro qui est juste, en fait, un modulateur de hauteur simple et rapide sur une forme d'ondes en dents de scie (saw wave)."

"Cette chanson a vraiment pris forme avec la partie vocale de Kele. Ça faisait longtemps que j'avais envie de travailler avec lui. C'était une de mes ambitions. Il a une voix superbe, pleine d'émotion, qui rend vraiment bien sur de la dance music."

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Out Of Reach Feat. Jayelldee

"J'avais écouté beaucoup de créations de Jamie XX et de trucs de Joe Goddard aussi. Beaucoup d'instruments ethniques également : kalimba, steel-drum et ce genre de trucs. Du coup, je me suis mis à télécharger des tas de packs de samples de différents types de percussions sonores et j'ai créé une boucle. C'est de là que la réalisation de cette chanson est partie."

"Je ne me suis pas trop pris la tête avec la sélection des sons. C'était juste sympa de créer quelque-chose qui donne cette impression d'avoir été réalisé avec de vrais instruments. C'était un autre de ces équilibres que j'essayais d'atteindre : un peu de variété dans le type d'instruments utilisés."

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Falling Down Feat. Kenzie May

"Il n'y a rien de vraiment compliqué dans les sons dubstep, juste un peu de bitcrusher. Sur certains patchs, j'ai utilisé des filtres formants. Il y a pas mal de Massive [de NI] et de FM8."

"C'est un morceau qui débute par des accords de synthé. A l'origine, c'est quelque-chose que j'ai écrit et qui était destiné à un titre sur lequel j'ai travaillé avec Chase & Status pour leur dernier album Flashing Lights. C'était un morceau que j'aimais vraiment, mais on a décidé que ça ne collait pas et on l'a laissé de côté. C'est de là que vient cette mélodie."

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Turn Back Time

"J'ai incorporé beaucoup de samples des années 90 dans ce titre. Tu peux trouver pas mal d'a cappella là-dedans. Du coup j'ai décidé de faire le geek et d'aller fouiner pour trouver les versions originales qui avaient les a cappella dessus, puis voir si je pouvais acheter les vinyles ou les CD en ligne. Tout ça pour obtenir les meilleures versions possibles."

"Voilà comment a débuté cette piste-là, en découpant ces samples et en faisant progresser la chanson de là. Au bout du compte, j'ai fini par employer des musiciens de studio pour pouvoir recréer certains des samples, et ça a vraiment apporter une nouvelle fraîcheur à la chanson."

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You Make It Better Feat. Culture Shock & TC

"James du groupe Culture Shock est un bon pote à moi. Un soir où on faisait la teuf ensemble, je lui ai proposé de m'accompagner au studio pour lui faire écouter mon album. On a commencé à travailler sur une idée que j'avais eue et que je n'avais pas vraiment réussi à développer, qui était juste une boucle. Avec James on a réussi à transformer cette boucle en un morceau de musique à part entière."

"J'ai essayé de créer un son tendance un peu plus house dans mes tempos de dubstep et de DnB, et c'est ce que je cherche à faire ressortir dans ce titre. C'est TC qui a travaillé sur les parties vocales, et il me les a fait parvenir par Internet."

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Tidal Wave Feat. Alpines

"Comment est-ce que j'arrive à obtenir des sons de batterie aussi punchy ? Ben en fait j'utilise des effets de type sidechaining, mais j'en fais pas trop non plus. C'est le choix des sons qui compte, surtout."

"Mais une autre de mes petites astuces est que j'utilise de la compression dynamique sur l'ensemble de mes mixages et que je m'assure aussi que les fûts soient frappés légèrement plus fort que nécessaire. Du coup, quand tu ajoutes un compresseur sur tout ça, ça les fait ressortir et avec le bon volume. En fait, ça les compresse plus que le reste. Décider du niveau de volume du compresseur que je vais utiliser pour mon mix constitue l'essentiel de mon travail de peaufinage."

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Until The End Feat. Foxes

"Ce titre-là possède une influence années 80, c'est certain. Je voulais lui donner cette sorte de feeling de type 'fin de film'. C'est la BO du film Drive et ce genre de trucs qui m'ont influencé, là. Ce que je voulais faire ressentir dans les mélodies de cette chanson c'est la sensation que tu as quand tu arrives à la fin d'un voyage."

"A un moment donné, j'ai créé une autre version de ce titre avec beaucoup d'éléments dancefloor, mais je me suis rendu compte que ça fonctionnait mieux avec des beats originaux de boîte à rythmes et des synthés qui appartiennent vraiment à cette époque-là."

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