Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps

6th Aug 2013 | 13:49

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Et la chanson fut

Les chanteurs et les groupes se ramassent à la pelle et le vent les emportera mais une belle chanson reste toujours dans nos esprits. Elle passera sans arrêt à la radio, elle sera reprise par d’innombrables artistes dans tous les styles imaginables et elle sera massacrée par des concurrents de télé-crochets en mal de célébrité.

Nous devons ainsi honorer les personnes à l’origine de ces chansons, les auteurs-compositeurs qui passent des heures à peaufiner leurs créations et qui nous livrent les mélodies, les suites d’accords et les paroles qui resteront à jamais ancrées dans notre mémoire. Ils sont motivés par des raisons aussi nombreuses que variées, que ce soit l’amour, la haine ou peut-être même juste l’argent pour l’argent, mais ils ont tous cette capacité à transformer une idée en une chanson qui fera vibrer le public.

Nous avons demandé aux lecteurs de MusicRadar de nommer leurs auteurs-compositeurs de rock et de pop préférés pour ensuite établir un vote. Il en résulte l’impressionnante galerie d’auteurs-compositeurs qui suit. En avant avec les plus grands !

SUIVANTE : Nick Ashford/Valerie Simpson

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Nick Ashford / Valerie Simpson

Vous connaissez peut-être Ashford et Simpson en tant que duo d’interprètes (ils ont connu un gros succès avec Solid (As a Rock) en 1985) mais c’est grâce à leur collaboration dans l’écriture de chansons qu’ils se sont fait un nom.

Le duo Motown de rêve représenté par Marvin Gaye et Tammi Terrell a eu la chance de pouvoir interpréter leurs Ain't No Mountain High Enough, You're All I Need To Get By et Ain't Nothing Like the Real Thing, alors que Chaka Khan les remercie pour I’m Every Woman.

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Paul Weller

Les chansons du père des Mods ont ce je ne sais quoi qui vous fait vous déhancher au milieu d’une pièce. Peut-être parce qu’il est l’icône et la voix d’une jeunesse avec le groupe The Jam mais surtout parce qu’il met toute sa passion au service de l’écriture.

C’est un alchimiste infatigable de sons et de styles, il est surtout connu pour son parcours dans le rock britannique tonitruant. Mais le reste de son catalogue de chansons révèle un auteur-compositeur qui est capable de bien des choses variées. Il est décrit par certains comme le roi du 'Dad Rock', mais il y a peu de musiciens de sa génération qui peuvent se targuer d’avoir un tel talent pour l’écriture de chansons.

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Dolly Parton

Vous connaissez Jolene et 9 To 5, mais saviez-vous que Dolly a aussi écrit I Will Always Love You qui a connu un petit succès avec la reprise de Whitney Houston. D’accord, vous le saviez sans doute.

Toutefois, vous pourrez toujours apprendre que la superbe blonde philanthrope a écrit plus de 3000 chansons et qu’elle fait partie des artistes qui ont vendu le plus de disques.

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Chris Difford/Glenn Tilbrook

Ils sont souvent présentés comme les Lennon et McCartney de leur génération. Les créations collectives du groupe Squeeze nous ont donné certaines des chansons pop douces-amères les plus irrésistibles de la fin des années 70.

Une cohorte de singles comme Take Me, I’m Yours, Cool For Cats, Up The Junctions et Pulling Mussels (From The Shell) ont ancré Difford et Tilbrook dans la conscience populaire britannique. Une perle de plus dans le catalogue des chansons à texte So British.

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Phil Spector

Pour des raisons évidentes, il est sûrement préférable de ne pas revenir sur les dernières années de la carrière de Phil Spector et de se concentrer plutôt sur son âge d'or des années 60 et 70. C'est pendant cette période qu'il a complètement redéfini la musique pop grâce à une méthode d'enregistrement et d'arrangement multi-pistes innovatrice : le 'Wall Of Sound'.

Les groupes féminins avec qui Spector a collaboré artistiquement et qu’il a également produits sont à l'origine de l'union entre le monde de la pop et celui du rock'n'roll. Il a écrit des musiques pour des orchestres en studio, il menait les cordes, les cuivres, les batteries, les percussions de musique latine pour créer une musique pop qui était à la fois complexe et directe. On peut également ajouter qu'il nous a offert le seul album de Noël qui soit décent.

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Nile Rodgers/Bernard Edwards

Parents d’une myriade de classiques disco avec Chic, le duo Rodgers/Edwards ne semblait pas vouloir s'arrêter là et a également initié la révolution hip-hop (Good Times a été samplé par The Sugarhill Gang sur la chanson Rapper's Delight). Ils ont aussi produit d'énormes tubes pour des artistes comme Sister Sledge et Diana Ross.

Le bassiste Bernard Edward nous a malheureusement quitté en 1996 mais Rodger continue sur sa lancée funk, comme récemment à travers sa collaboration avec Daft Punk pour nous donner le tube planétaire Get Lucky.

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Isaac Hayes/David Porter

Hayes (photo ci-dessus) et Porter se sont réunis en arrivant aux studios Stax Records. Ils ont écrit des chansons comme Soul Man, Hold On I’m Comin et When Something Is Wrong With My Baby pour Sam & Dave. Ils ont également travaillé pour Carla Thomas et Johnnie Taylor.

Les deux hommes sont devenus plus tard des artistes célèbres dans leur carrière respective, mais l'importance de leur collaboration sur le plan artistique reste immense.

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Jeff Lynne

Le groupe Electric Light Orchestra avait le monde à ses pieds quand l'album Out Of The Blue est sorti en 1977. Il nous a offert des compositions pop à la Beatles comme Mr Blue Sky et Don't Bring Me Down (provenant de l'album suivant Discovery) qui comptent parmi les titres les plus célèbres de Mr Lynne.

Il y a eu ensuite Xanadu en 1980 avec Olivia Newton John. L’album a trôné dans les charts en Europe comme aux Etats-Unis.

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Diane Warren

Warren est la force cachée derrière beaucoup de ballades célèbres. Elle a à son actif (liste non-exhaustive) des titres comme How Do I Live (LeAnn Rimes et Trisha Yearwood), Un-Break My Heart (Toni Braxton) et Because You Loved Me (Céline Dion).

Le message est clair : si vous voulez un tube, faites appel à elle.

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Don Henley/Glenn Frey

En 1971, The Eagles s’inspirèrent de la country-rock californienne initiée par Poco And The Flying Burrito Brothers et décollèrent tout droit vers la stratosphère.

Tout ceci ne serait pas arrivé sans les hits mémorables des Eagles, et c’est à travers l’écriture emportée de Don Henley et Glenn Frey que des histoires empreintes d’humour noir sur des marginaux solitaires et des démons impénitents ont donné des chansons comme Witchy Woman, Desperado, Best Of My Love, One Of These Nights, Hotel California et New Kid In Town qui ont retenti comme un écho de saloon urbain.

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Smokey Robinson

Le plus grand fabricant de tubes Motown avait tellement d’inspiration dans les années 60 qu'il a non seulement écrit des hits pour son propre groupe The Miracles (Tears of a Clown, The Tracks of My Tears, Second The Emotion) mais qu'il a également écrit (entre autres) My Guy pour Mary Well ainsi que My Girl et Get Ready pour The Temptations.

C’était son âge d’or, mais le fait qu’il ait co-écrit Cruisin’ (avec la reprise sublime D’Angelo) en 1979 montre à quel point il a continué de briller par son talent.

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Joe Strummer

Le premier poète punk et certainement le plus grand, le leader des Clash, est unique.

Sa matière première était la passion, qu'il s'exprime rageusement à propos du chômage (Career Opportunities) ou en hommage aux victimes de la guerre civile d'Espagne (Spanish Bombs). Noyau idéologique des Clash, il mélangeait la pop et la politique dans un cocktail explosif.

Ses années post-punk furent tout aussi fertiles le voyant prolonger son voyage stylistique du temps des Clash avec des groupes comme Latino Rockability et plus tard les Mescaleros. De loin le plus grand parolier que le punk ait jamais produit, il est le seul artiste de cette liste à avoir donné son nom à une place espagnole. Viva Joe Strummer !

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Marvin Gaye

Marvin a enchaîné les tubes tout au long des années 60 mais il n'avait pas le sentiment de s'exprimer véritablement car il chantait souvent les chansons des autres.

Sa renaissance artistique est survenue en 1971 à la sortie de l'album What's Going On sur lequel il avait écrit l’ensemble des titres. Après quoi débuta une période exceptionnelle pendant laquelle Gaye signait ou co-signait les chansons Let’s Get It On, When Did You Stop Loving Me, When Did I Stop Loving You et Sexual Healing.

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Chuck Berry

Mister Berry a fait assez de 'comebacks' pour pouvoir concurrencer Madonna. Que cela soit son retour chez les studios Chess avec la sortie du titre osé My Ding-a-Ling dans les années 70, ou le sauvage Johnny B. Goode de McFly dans Retour Vers Le Futur dans les années 80, ou avec la séquence de danse emblématique entre Uma Thurman et John Travolta sur You Never Can Tell dans Pulp Fiction en 1994, comme on dit chez lui, you don't f*** with Chuck.

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Sting

Quand Sting a écrit son ode aux filles de joie, Roxanne, il ne pensait sûrement pas qu'il s’en suivrait un jeu à boire dévastateur (allez voir sur Google).

Son héritage s'étend tout de même à bien plus de personnes que ces groupes d'étudiants en état d'ébriété. Avec Message In A Bottle, Every Breath You Take, Every Little Thing She Does Is Magic and Fields Of Gold, Sting donnait dans le hit récurrent.

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Carole King

A travers son partenariat avec Gerry Goffin, King a aligné les tubes pendant les années 60 notamment avec Will You Love Me Tomorrow (The Shirelles), Take Good Care Of My Baby (Bobby Vee), Up On The Roof (The Drifters) et A Natural Woman (Aretha Franklin).

Elle a chanté certains de ces titres sur Tapestry, son album phare sorti en 1971. Ce dernier comprenait également des chansons comme I Feel the Earth Move, So Far Away et, bien sûr, You’ve Got a Friend qui a fait de King une auteur-compositeur d'exception.

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Holland-Dozier-Holland

Même si la période pendant laquelle ils ont écrit ensemble a été relativement courte, Lamont Dozier et les frères Brian et Eddie Holland (en photo ci-dessus avec Berry Gordy) ont tout de même eu le temps de concocter certains des plus grands tubes du studio Motown.

En fait, le trio a écrit dix des douze singles du groupe The Supremes qui ont terminé numéros 1 aux Etats-Unis (dont Baby Love, Stop! In the Name of Love et You Keep Me Hangin’ On) et bien d'autres titres comme Reach Out I’ll Be There et Standing in the Shadows of Love écrits pour le groupe The Four Tops.

Malheureusement leur lien avec le studio Motown s'est terminé dans des conflits judiciaires. Mais, pendant un certain temps au moins, Holland-Dozier-Holland étaient intouchables.

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James Taylor

Il représente la quintessence du chanteur-auteur-compositeur introspectif. Ses combats contre la drogue et son état mental lui ont inspiré certains de ses plus grands tubes, notamment Fire And Rain.

En contrepartie, les paroles tendres et les douces mélodies des chansons inspirées par son pays adoré, comme Sweet Baby James et Carolina In My Mind, nous montrent un aspect plus léger du tumultueux Taylor.

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Jeff Buckley

Est-ce que d'autres artistes ont eu un tel impact avec seulement un album qui porte leur nom ? On peut en débattre. L'album Grace de Jeff Buckley nous a offert Mojo Pin, Grace, Last Goodbye et Lilac Wine, avec en prime la fabuleuse reprise de la chanson Hallelujah écrite par Leonard Cohen.

Le style unique qui se dégage de cet album montre toute la palette d'émotions qui définit les compositions de Buckley.

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Prince

On peut toujours débattre sur le fait que Prince pourrait être considéré comme un auteur-compositeur encore plus génial s'il avait porté une plus grande attention à la qualité de certains titres mais, quand il est en forme, il y a peu d'artistes qui peuvent le suivre.

Tout au long des années 80, les hits n'ont pas arrêté de se succéder. Prince était si prolifique qu'il pouvait se permettre de laisser à d'autres artistes le bénéfice de titres tels que Manic Monday ou encore Nothing Compares 2 U.

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Jimmy Webb

Un opus grandiose de sept minutes qui mêle rock, mystique, pop mélodramatique, des ensembles sonores qui comprennent un clavecin, un orchestre et une chorale. Des paroles fantasques à propos de quelqu'un qui laisse un gâteau sous la pluie, chantées par un acteur (Richard Harris) ne sachant pas véritablement chanter. Voilà la recette d'un succès, non ?

Au début tout le monde pensait que l'auteur-producteur Jimmy Webb en avait fait un petit peu trop sur le titre MacArthur Park, mais cette chanson peu conventionnelle est devenue un des plus grands hits de l'année 1968. Il y a eu beaucoup d'autres hits grand public. Enormément en fait : By The Time I Get To Phoenix, Up, Up And Away, Witchita Lineman, The Worst That Could Happen, Galveston. Le style de Jimmy Webb était de ne pas avoir de style bien défini, juste des riffs toujours rapides et des paroles remplies de pathos.

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Elvis Costello

Il a commencé sa carrière par un des meilleurs premiers disques de tous les temps, My Aim Is True, en 1977. Il avait déjà tout d'un immense artiste.

Avec des chansons pop piquantes (The Angels Wanna Wear) My Red Shoes, des ballades entraînantes (Alison) et des critiques cyniques de la génération télévision (Watching The Detectives), Elvis Costello n'en était qu'à ses débuts. Il a depuis repris tous les styles de musique, du jazz à la country en passant par la soul et les musiques de film. Un talent ambitieux et impatient qui n'a pas fini de nous étonner.

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Pete Townshend

Grand destructeur de guitares avec des bras qui s'activent comme des hélices, il est le moteur des Who (un groupe avec quatre réacteurs nucléaires séparés qui démarrent au même moment). Pete Townshend a dûment gagné sa place sur les hautes marches du podium des meilleurs auteurs-compositeurs britanniques.

L'un des auteurs-compositeurs les plus originaux des années 60, sa capacité à construire des riffs phénoménaux a propulsé les Who au rang de superstars. Il a cristallisé l'angoisse existentielle d'un certain type d'adolescents britanniques à travers des chansons comme Can’t Explain, Who Are You, Won’t Be Fooled Again, et bien sûr My Generation pour laquelle on pardonnera sans hésitation à Monsieur Townshend toutes les guitares démolies dans la foulée.

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Neil Finn

On s'est laissé dire que Paul McCartney a décrit Finn comme étant le meilleur auteur-compositeur au monde, ce qui en dit long sur la capacité du membre de Crowded House à produire des hits.

Finn est l'archétype même du musicien qui enchaîne les tubes sans faiblir et il a un feeling unique pour les mélodies qui rendrait vert de jalousie plus d'un auteur-compositeur.

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Mark Knopfler

Dire Straits est la bande son d'une décennie, et c'est maintenant un des plus grands groupes au monde grâce aux magnifiques compositions de Mark Knopfler, sublimées par son extraordinaire maîtrise de la guitare.

En 1978, la chanson Sultans of Swing montrait la voie : des paroles profondes, une voix rocailleuse à la Dylan et des riffs intemporels. C’était la formule magique qui allait s’imposer sur les ondes pour la décennie qui suivait. Même si le profil de Knopfler a changé entre-temps, il continue de sortir des disques rock de première qualité en tant qu’artiste solo.

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U2

Quand ils se sont réunis pour leurs débuts à la fin des années 70, les membres de U2 encore ados ne jouaient pas très bien. Ils ont donc décidé de transformer leurs faiblesses en atouts et se sont mis à assumer leur propre style.

C’est particulièrement vrai de ce guitariste de génie, The Edge, qui, à travers trois notes, un Echoplex et une imagination sauvage arrive à créer bien plus qu’une armée de guitaristes survoltés.

Du moment que les riffs sont d’anthologie, le groupe a prouvé que tout pouvait passer sur les ondes : des compositions new-wave avec un côté punk, des hymnes entraînants, des rythmes futuristes ou des compositions rock exubérantes. Le partage dans l’écriture des chansons cimente l’harmonie du groupe alors que Bono peut certainement être tenu pour responsable de toute la passion présente dans la musique de U2 : ces fulgurances lyriques, théologiques, politiques, ou résonnant comme des confessions qui, paradoxalement, se font art et remplissent les stades.

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Burt Bacharach/Hal David

What The World Needs Now, Walk On By, I Say A Little Prayer, Wishin’ And Hopin’, Do You Know The Way To San Jose?, The Look Of Love, Close To You, Raindrops Keep Fallin’ On My Head, What’s New Pussycat?, Alfie, I’ll Never Fall In Love Again... on pourrait continuer comme ça toute la journée.

Passer toutes ces chansons en revue nous inonde de mélodies élégantes et éternelles. Le compositeur Burt Bacharach aurait juste pu ajouter les paroles 'fourchette, chouette, lunette' à ses chansons et cela aurait marché. Mais avec les histoires ironiques, mélancoliques, parfois douloureuses du parolier Hal David qui ont rempli les âmes de tous les coeurs brisés, ces chansons sont devenues des hits poétiques qui ont transcendé les ondes radios.

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The Bee Gees

Les frères Gibb sont considérés comme les icônes du disco, avec leur visage propret et leur sourire impeccable, mais ils ont écrit des hits pour des tonnes d’artistes différents sur une période de soixante ans.

A travers des chansons mémorables, Diana Ross, Barbra Streisand, Celine Dion, Kenny Rogers et Dolly Parton sont juste quelques-uns des noms qui ont pu bénéficier de l’immense talent de Barry, Robin et Maurice.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Stevie Wonder

Les qualités exceptionnelles de Stevie en tant que musicien et son intérêt pour la technologie n’auraient certainement pas compté si les hits n’avaient pas suivi. Mais Mister Wonder nous offre un catalogue truffé de pépites qui sont devenues des classiques.

Que vous soyez à la recherche d’envolées funk ou de ballades émouvantes, Stevie a une chanson pour vous.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
George Harrison

Etant en fait l'auteur de la chanson préférée de Franck Sinatra 'par John Lennon et Paul McCartney' (Something, si l'on en croit la rumeur), le plus discret des Fab-Four était en fait leur arme secrète pour l’écriture de chansons.

Des prouesses de début telles que Don’t Bother Me ont rapidement donné suite à des classiques comme If I Needed Someone, Taxman, While My Guitar Gently Weeps et Here Comes The Sun. Comme si ces quelques titres n’étaient pas suffisants, George s’est mis à écrire sans discontinuer après la séparation des Beatles, offrant le meilleur des premiers albums solo des membres du groupe avec notamment All Things Must Pass.

Il y a une raison pour laquelle Dylan respectait tellement George, et ce n’était pas juste parce qu’il pouvait se faire pousser une barbe phénoménale (même si cela a dû jouer).

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Tom Waits

Il est sûrement plus connu pour sa voix rocailleuse imprégnée de whisky, mais le don de Tom Waits pour l’écriture ne devrait pas être omis.

En tant que parolier, il excelle à décrire des portraits atmosphériques de personnages gothiques terrifiants emberlificotés dans des contes dépravés qui résonnent comme des avertissements. Sur le plan musical, il se nourrit des racines blues et jazz les plus profondes et les mélange à son style sombre et expérimental. Il y a peu d’auteurs-compositeurs qui savent faire ressortir le sombre et la dépravation comme Waits sait le faire.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Björn Ulvaeus/Benny Andersson

Les hyper-créatifs du groupe ABBA ont connu un énorme succès à leur apogée pendant les années soixante-dix avant de devenir soudainement démodés dans les décennies suivantes (ce qui en fait un plaisir coupable de premier choix).

Aujourd’hui, les fans du groupe ABBA sont fiers de l’être et il y a de quoi. Les compositions de Björn et Benny contiennent certaines des harmonies les plus complexes de l’histoire de la pop, ce qui explique sûrement pourquoi personne ne peut en faire des reprises décentes.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Frank Zappa

Certains auteurs-compositeurs font partie de cette liste parce qu’ils ont écrit des chansons sucrées qui plaisent au plus grand nombre. Ce n’est certainement pas le cas de Frank Zappa.

Le nom de Zappa est maintenant un slogan pour tout ce qui est expérimental. Zappa a repoussé les limites de la pop à la fois par les paroles et par la musique, embrassant et ridiculisant dans un même temps toute l’absurdité du rock.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Peter Gabriel

Selon votre propre tendance, vous penserez que le talent de Peter Gabriel a atteint son apogée durant la 'période classique' de Genesis, avec des albums comme The Lamb Lies Down On Broadway, ou plus tard durant sa période solo grâce à des hits comme Sledgehammer.

Quelle que soit votre préférence (prog, pop ou 'world'), il est difficile de ne pas reconnaître le talent de Peter Gabriel dans chacun de ces genres.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Martin Gore

L’auteur-compositeur qui se trouve au coeur des créations de Depeche Mode a contribué à définir le son de la synth-pop des années 80 avec des hits New Wave interplanétaires tels que Personnal Jesus et Enjoy The Silence. Depuis lors, Monsieur Gore et son groupe ont vendu plus de 100 millions d’albums et de singles et, chose rare pour des artistes des années 80, ils ont gardé un succès critique.

Enjoy The Silence ? No thank you.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Mick Jagger/Keith Richards

C’est une bonne chose qu’Andrew Loog Oldham ait enfermé Mick Jagger et Keith Richards dans une pièce - en les informant qu’il ne les laisserait pas sortir tant qu’ils n’auraient pas écrit quelque chose - réussissant ainsi à leur faire composer des chansons.

Sans quoi, eh bien non seulement on aurait retrouvé deux cadavres dans un loft de l’ouest de Londres mais on serait aussi passés à côté de sublimes classiques blues-rock comme (I Can't Get No) Satisfaction.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Elton John/Bernie Taupin

Alors qu’ils travaillent séparément, Elton (pour la musique) et Bernie (pour les paroles) ont réussi à créer un duo d’auteur et compositeur qui oeuvre depuis plus de 45 ans.

Tout le monde connaît les hits bien sûr, mais le catalogue du duo est d’une telle qualité, avec un nombre de titres si important, que des chansons qui n’étaient pas spécialement connues sont maintenant redécouvertes (comme pour Tiny Dancer qui fait partie de la musique du film Almost Famous).

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Michael Jackson

Même si certains hits planétaires de Jackson furent écrits par d’autres, il est bon de se rappeler que notre homme était aussi capable d’écrire un tube.

Beat It, Billie Jean, Bad et The Way You Make Me Feel font partie des hymnes entraînants que l’on peut accréditer au roi de la pop, alors que Happy Birthday Lisa (la chanson qu’il a écrite pour son apparition dans les Simpsons) montre que même sur des projets de second plan, il avait un sens inné de la mélodie.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Johnny Cash

L’homme en noir avait beaucoup de choses pour lui : une voix qui se situait entre le tonnerre et le miel, un groupe unique et, cerise sur le gâteau, un talent fou pour écrire des chansons.

Un raconteur né dont le talent couvrait la country, le folk, le rockabilly et la pop. Son image de rebelle et son approche faussement directe ont fait de lui un des héros de la musique populaire des premiers temps. La variété de ses classiques comme Big River, Folsom Prison Blues et l’incontrôlable Get Rhythm montre ô combien d’humeurs et de styles notre homme avaient en lui.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
James Hetfield

Même ceux qui méprisent le métal en tant que force créatrice légitime finissent par montrer un respect quelque peu prudent envers le talent d’auteur-compositeur du leader/guitariste de Metallica, James Hetfield. Et puis, après tout, il est difficile d’ignorer des ventes qui atteignent les 100 millions d’albums.

Ainsi, l’homme qui a écrit (avec l’aide de ses camarades du groupe) Fade To Black, One, Enter Sandman et Master Of Puppets a fini par ne plus écouter les critiques.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Bob Marley

Quand vous mentionnez la musique Reggae, la plupart des gens ont le même nom à l’esprit : Bob Marley.

En mélangeant un talent instinctif pour la pop avec de profondes convictions spirituelles ainsi qu’un sens inné pour l’écriture, il est devenu la première superstar jamaïcaine. Entre paroles douces-amères et glorieuses mélodies (Waiting In Vain, Could You be Loved), sa mort tragique à l’âge de 36 ans marqua la perte d’un talent infini.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Joni Mitchell

Avec des variations empreintes de folk, jazz, pop et rock, le répertoire de Joni Mitchell récompense ceux qui prennent le temps de le parcourir.

Après des titres comme From Big Yellow Taxi and A Case of You, Joni s’est ensuite rapidement dirigée vers des contrées musicales plus expérimentales, tout en conservant un grand succès commercial avec l’album Court And Spark dans un style fusion.

Avec un accordage de guitare non conventionnel, il est vrai que les chansons de Mitchell sont différentes de celles des autres artistes, mais c’est une des raisons pour lesquelles elle est tellement aimée du public.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Morrissey/Johnny Marr

Comme pour toutes les plus belles étincelles créatrices, l’association entre Morrissey et Marr brillait trop fort pour pouvoir durer.

Marr façonnait ces extraordinaires suites d’accords bourrées d’innovations techniques alors que les pointes lyriques uniques de Morrissey avec sa voix de dandy donnaient vie à des chansons grandioses comme How Soon Is Now? mais aussi à des petites beautés comme Please, Please, Please Let Me Get What I Want.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Brian Wilson

Dans les années 60, quand il a atteint le pinacle de sa créativité, le Beach Boy Brian Wilson à la personnalité tourmentée nous offrit certains des enregistrements pop parmi les plus influents et ambitieux jamais proposés.

Obsédé par une compétition avec le Wall Of Sound de Phil Spector, il était constamment en train d’expérimenter de nouvelles idées pour la musique pop tout en étant la principale source créative au sein des Beach Boys. Il a délivré des arrangements uniques, des harmonies complexes et des enregistrements qui ouvraient de nouveaux horizons à la pop.

Tout comme Phil Spector, Wilson avait une influence immense dans le monde de la musique car il mélangeait les rôles de l’auteur-compositeur, de l’ingénieur studio et du producteur de disque. Un véritable 'auteur musical', si vous préférez.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Jimmy Page/Robert Plant

Les critiques aux Etats-Unis voyaient Led Zeppelin comme des maraudeurs et des arnaqueurs venus de Grande-Bretagne. Elles se moquaient du groupe et de leur inspiration empreinte de fantastique. Mais pour le reste du monde, Page et Plant étaient juste des dieux bénis de créativité.

Que dire de plus, ils ont produit Led Zeppelin I, II, III et IV en juste deux ans et demi. Et vous, vous avez fait quoi récemment ?

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Paul Simon

Son instinct pour tout ce qui fait une bonne mélodie a fait de Paul Simon une des plus grandes stars des années 60 et 70.

Avec un plein panier de hits pendant son aventure Simon & Garfunkel, dont des classiques intemporels comme Bridge Over Troubled Water, The Boxer et Mrs Robinson, son talent semblait n’avoir aucune limite. Et c’était le cas puisque Graceland nous a montré qu’il pouvait briller dans n’importe quel contexte. Et les hits s'enchaînaient. Tout simplement un des artistes les plus prolifiques que les Etats-Unis aient produit.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
David Bowie

Il est difficile de trouver une faute de goût dans la carrière de Bowie. Il a toujours été un maître dans l’art de se réinventer, avec cette capacité à écrire des hits quel que soit le type de musique, la ville ou la décennie qui s’offrent à lui.

Il a créé des concepts pop parmi les plus parfaits de l’histoire de la musique, tout en délivrant des hits emblématiques. Bien sûr il y a eu quelques moments d’hésitation dans les années 90. On peut débattre sur la contribution de Bowie en termes de musique Drum & Bass, notamment par rapport à l’empreinte qu’il a laissée sur le glam rock, mais même dans ses moments d’égarement, Bowie fascine et innove toujours.

Le fait qu’il nous ait offert en 2013, pour ses 66 ans, un des meilleurs albums rock de l’année, nous montre à quel point il est le Starman.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Radiohead

Vous pouvez tout à fait avancer l’argument selon lequel un auteur-compositeur de talent se doit non seulement d’écrire de magnifiques classiques mais se doit également d'avoir la capacité d’être en avance sur ce qui l’entoure. Il doit être plus ambitieux et voir plus loin que les autres.

Il ne fait aucun doute que c’est le cas avec Radiohead. Cela fait vingt ans maintenant qu’ils sont l'un des groupes les plus imaginatifs parmi la vague de groupes de rock mélodique qui a déferlé à la fin des années 90. A travers leurs expérimentations dans la musique électronique et dans l’instrumentation classique, les cinq d’Oxford (et leur collaborateur de toujours, Nigel Godrich) ont toujours été l'un des groupes britanniques les plus ambitieux.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Noel Gallagher

Noel Gallagher est le meilleur auteur-compositeur britannique des vingt dernières années. Voilà. C’est dit. Vous pouvez ne pas être d’accord, dans quel cas vous avez tort.

Il est vrai qu’Oasis n’a pas bonne presse dans certains cas, mais c’est oublier à quel point la crème de la crème de Manchester était des conquérants dans les années 90. Ils étaient les derniers des grands groupes britanniques, c’est une prophétie qui s’est accomplie à travers les premières notes de Rock And Roll Star en 1994 et qui a fait entrer l’infini créatif dans l’univers des possibles.

Il y eut un temps où Gallagher ne pouvait se tromper. Live Forever, Slide Away, Wonderwall, Don’t Look Back In Anger, tout ce qu’il touchait se transformait en or. Le tout avec une myriade de b-sides phénoménaux qui vinrent asseoir la légende. Depuis les années 90 enivrantes, Gallagher a réussi à garder sa capacité à produire des hits, et son aventure solo avec High Flying Birds qui remplit les stades continue de tracer la route qu’Oasis avait prise.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Roger Waters/David Gilmour

C’est à travers leur collaboration dans l’écriture que Roger Waters et David Gilmour ont pu donner à Pink Floyd leurs plus grands succès avec des chefs d’oeuvre taillés pour les stades comme The Great Gig In The Sky et Shine On You Crazy Diamond, ainsi qu'avec des hits qui ont conquis les charts comme Another Brick In The Wall (Part 2).

Ils sont les maîtres de la dynamique avec des compositions éthérées, douces ou puissantes comme un hymne. En plus de cela, ils sont courageux.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Bruce Springsteen

A l’époque de ses premiers albums, Bruce Springsteen occupait la place peu enviable du 'nouveau Dylan' en faisant concurrence à son héros avec des paroles fortes, remplies d’images.

Dans la décennie qui suivit, il culmina dans les charts avec le hit ultime Born In The U.S.A., après quoi il réduisit le verbiage, simplifia les arrangements et dédia ses messages aux hommes et aux femmes de tous les jours avec des problèmes de tous les jours. Oh, il adorait parler des voitures également.

Encensé pour ses shows rock’n’roll qui prennent l’allure de meetings géants, The Boss pouvait aussi nous offrir des ballades profondes. Sa contribution à la musique du film Philadelphia, en 1994, avec le chef d’oeuvre Street's Of Philadelphia a permis à Springsteen d’emporter un Oscar et quatre Grammy Awards.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Kurt Cobain

Une chanson peut changer le monde, en tout cas c’est ce que des journalistes sentimentaux comme nous maintiennent. Et c’est ce qui arriva avec l’hymne d’une génération, Smell Like Teen Spirit.

Vous connaissez le reste, l’album Nevermind est maintenant considéré comme un des meilleurs albums rock de tous les temps. Donc nous allons plutôt vous demander où vous étiez quand vous l’avez entendu pour la première fois. Le journaliste qui écrit cet article faisait un pogo dans une cabane.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Neil Young

Il n’y a rien que Neil Young n’ait mieux fait que la plupart des autres musiciens. Noise Rock ? C’est fait. Folk ? On peut continuer comme ça pendant un bon bout de temps. Country ? Rockabilly ? Garage rock ? Pop ? Electronica ?

A un certain stade de sa carrière, Neil Young avait touché à tous les styles. Il pourrait très bien être en train de sussurer des rimes à son micro à l'heure qu'il est, l'homme étant si imprévisible.

Avec un des CV les plus cools dans le monde du rock, il a fait de la pop intemporelle avec Buffalo Springfield, du folk-rock hippy avec Crosby, Stills, Nash And Young et il a tout simplement réinventé le rock avec Crazy Horse.

Il peut s’accaparer tous les styles. Neil Young reste un auteur-compositeur aussi prolifique qu’unique, toujours prêt pour quelque-chose de différent et poursuivant une voie qui nous a donné certaines des plus belles chansons de ces cinquante dernières années.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Queen

Queen avait ce quelque-chose de génial qui ne pouvait venir que de l’union d’un astrophysicien, d’un étudiant en art et d’un étudiant en médecine dentaire. Ils allaient ainsi changer la face du rock.

Peut-être pouvait-on s’attendre à ce que ce soit l’étudiant en art, Freddie Mercury, qui ait la vision artistique. Mais on peut dire aussi que les autres membres du groupe ont eu foi en lui et l’ont soutenu dans son écriture extravagante qui a donné par exemple Bohemian Rhapsody.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
Bob Dylan

De temps en temps, vous rencontrez des gens qui n’aiment pas Dylan. Ils disent que les chansons sont trop longues, que la voix est éraillée et que les paroles sont trop denses. Ces personnes ont juste tort. Que vous le voyez ou pas, Bob Dylan est un génie.

Il est une révolution à lui tout seul, Dylan a écrit la bande-son de la décennie qui a changé la culture populaire pour toujours. Il a donné des hymnes aux manifestations pour les droits civiques, il a inventé des genres et a gagné tous les esprits, ceci sans jamais transpirer.

L’évolution de Dylan depuis le troubadour avec guitare acoustique jusqu’à l’innovateur folk-rock est bien répertoriée, mais il a continué à produire des merveilles même après sa période phare dans les années 60 et 70. Le reste de son répertoire fourmille de chefs-d’oeuvre, son engagement dans l’écriture de chansons faisant paraître les autres bien ennuyeux et sans imagination à côté de lui.

Il est le Shakespeare de la musique pop. Il a défini un nouveau vocabulaire à travers son écriture et il a ainsi pu capter tout ce qui fait l’expérience humaine. Voilà, il est aussi important que ça, aussi insondable et aussi brillant. Son influence est immense et, pour être honnête, on a tous de la chance de pouvoir se targuer d'être issus de la même planète que cet homme.

Les 56 plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps
John Lennon/Paul McCartney

Ce qui est remarquable n’est pas tant le fait que leurs chansons n’aient pas pris une ride, mais de voir à quel point elles sont toujours aussi présentes. Fruit d’une collaboration qui s’est transformée en compétition, le répertoire de John Lennon et Paul McCartney est incontestable autant qu’indispensable. C’est une collection de compositions qui, pour chacune, a changé ou défié le temps à travers une beauté qui paraît encore infinie.

A travers leur premier enregistrement Merseybeat rempli d’exubérance et jusqu’aux arias rock sophistiquées et éternelles de Abbey Road, les chansons de Lennon et McCartney sont devenues des standards et ont créé des genres et sous-genres.

L’histoire a vu Lennon devenir le 'rockeur courageux' alors que McCartney était 'le chanteur de ballades sensibles', mais le yin et le yang étaient souvent indifférenciables. Les plus belles chansons d’amour de Lennon (This Boy, If I fell) ont cette vulnérabilité remplie de douleur, alors que les délires tapageurs de McCartney (I’m Down, Helter Skelter) font place à une furie musicale.

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