Les 30 meilleurs albums Folk

21st Aug 2013 | 09:30

Les 30 meilleurs albums Folk
30 Albums classiques de guitare acoustique
Les plus grands enregistrements acoustiques jamais réalisés

LA SEMAINE ACOUSTIQUE : Un album acoustique véritablement réussi est une perle rare. Il faut reconnaître que le marché ne manque pas de chanteurs-compositeurs à l’oeil larmoyant qui s’épanchent sur leur moitié perdue et l’inondent d’une soupe acoustique venue droit du coeur…

Il faut davantage que trois accords grattés mollement et un cœur fraîchement brisé pour créer un authentique classique acoustique intemporel, et c’est ce que nous voulons illustrer avec cette sélection de 30 des plus beaux albums acoustiques jamais réalisés… Profitez-en !

Les 30 meilleurs albums Folk
Joan Armatrading (1976)
Joan Armatrading

Voici l’album emblématique de Joan Armatrading, qui marie avec naturel les chansons folk électriques à une pop élaborée. On y trouve aussi le classique Love And Affection, un de ses grands succès.

Cet album a le mérite d’avoir tracé une voie tant commerciale qu’artistique. Une forme unique de poésie, de paroles intimistes chantées avec une technique vocale qui la caractérise, passant d’une voix chaude, réconfortante, à une voix haut perchée aérienne. A la guitare, son style sensible et ses superbes mélodies font d’elle une des meilleures auteure compositrice de tous les temps. Sur cet album, elle joue sur des Ovations à six et douze cordes.

Les 30 meilleurs albums Folk
Joan Baez (1960)
Joan Baez

Après sa première apparition au Newport Folk Festival, Joan a signé un contrat avec Vanguard, à l’époque un label de folk plutôt modeste.

Son premier album studio pour ce label est sorti en 1959. Sobrement intitulé Joan Baez, il était consistant et chargé d’émotion. La plupart des morceaux de cet album de folk classique trouvent leur origine dans la vieille country, d’Angleterre comme d’Afrique, d’Espagne ou des Appalaches plus lointaines. Sa version de Silver Dagger, une ballade appalache, est entêtante et incontournable, tandis que Preso Numero Nueve, annonce déjà ce que seront ses opinions politiques les plus fermes. Une écoute enrichissante !

Les 30 meilleurs albums Folk
Martin Carthy (1965)
Martin Carthy

Le premier album éponyme de Martin Carthy, son premier pour le label Fontana, a été l’une des sorties folks les plus importantes des années 1960.

Cet album nous réserve un éventail de chansons folk traditionnelles et contemporaines, que Martin jouera régulièrement en concert tout au long de sa carrière. Il constitue une véritable maîtrise de la musique folk britannique, dans le meilleur de la tradition. Parmi les morceaux emblématiques, And A Begging I Will Go dans le style du 17e siècle, The Wind That Shakes The Barley, ballade révolutionnaire irlandaise extrêmement émouvante, et une version de Scarborough Fair, dont Paul Simon s’est notoirement inspiré.

Les 30 meilleurs albums Folk
At San Quentin (1969)
Johnny Cash

L’album live par excellence de Johnny Cash a été enregistré au summum de ses années tourmentées.

Bien que Live At Folson Prison soit paru le premier, les fans les trouvent tous les deux aussi bons l'un que l’autre. En jouant dans une prison d’Etat pour un public réceptif, Johnny fait corps avec la foule. Il est de toute évidence écorché vif quand il interprète d’une manière déchirante des ballades de prisonniers, Starkville City Jail et San Quentin, des morceaux rockabilly, et de grands succès classiques tels que I Walk The Line et Ring Of Fire.

Pourtant, parmi cette collection de fleurons se dégage tout de même sa version de Shel Silverstein’s A Boy Named Sue, qui illustre la parfaite maîtrise de son art. Le concert complet est désormais disponible dans une réédition en CD.

Les 30 meilleurs albums Folk
Tracy Chapman (1988)
Tracy Chapman

L’un des premiers albums les plus époustouflants de tous les temps. Il fait instantanément de Chapman une artiste majeure.

Bien que les morceaux relèvent de questions très polémiques, telles que la violence domestique, le clivage racial et l’injustice économique, il émane de cet album à la fois un sentiment d’urgence et d’intégrité. L’une des caractéristiques les plus attachantes de ses paroles est qu’elles véhiculent de l’optimisme, ce qui n’est pas coutumier !

Il comporte beaucoup de succès, mais Talkin’ Bout A Revolution est particulièrement remarquable. C’est une de ces rares chansons qui reste intemporelle et d’actualité. On ne sera pas surpris de la voir récompensée d’une série de Grammy Awards, mais ses débuts restent essentiels et incontournables pour les non initiés.

Les 30 meilleurs albums Folk
Unplugged (1992)
Eric Clapton

Le premier album d’Eric Clapton après le tragique décès de son fils Conor.

La vogue des albums acoustiques (“ unplugged ” en anglais) se dessinait à peine au moment de la sortie de celui-ci. Il a ainsi rencontré un public très demandeur, et enclin à découvrir comment les morceaux de Clapton résisteraient une fois dépouillés du lissage de la production studio. Clapton lui-même a été déconcerté par l’énorme succès de cet album.

Son fleuron est évidemment le déchirant Tears In Heaven, une élégie à son jeune fils. Ce morceau et la version retravaillée de Layla ont capté toute l’attention, mais en réalité, Unplugged est aussi un album de blues abouti. On y trouve de grandes versions de classiques du blues, dont Walkin’ Blues de Robert Johnson.

Les 30 meilleurs albums Folk
Friday Night In San Francisco (1980)
Al Di Meola, Paco De Lucia & John McLaughlin

Ce détenteur de Grammy Award est généralement considéré comme l’un des meilleurs albums live de guitare acoustique jamais enregistrés.

Très influencée par le flamenco, la musique de cet album est exclusivement interprétée par les trois guitares acoustiques de McLaughlin, Al Di Meola et Paco de Lucia. Parmi les titres phares, le premier de l’album, le mordant Mediterranean Sundance, et un morceau de Egberto Gismonti, Frevo Rasgado, porteur d’une magnifique mélodie et d’improvisations époustouflantes qui nous transportent jusqu’à un final apocalyptique.

Les 30 meilleurs albums Folk
Sunshine Superman (1967)
Donovan

Sunshine Superman est un exemple des plus précoces et raffinés de pop psychédélique saupoudrée de touches libres de folk et de jazz.

Clin d’oeil affectueux à l’ami folk Bert Jansch, Bert’s Blues est tout bonnement l’un des nombreux joyaux de l’album. Les deux principaux titres sont pourtant Sunshine Superman et Season Of The Witch. Le premier est un tube d’été à succès, enlevé, le second une sombre histoire pessimiste.

Le reste de l’album est riche en longs passages de folk abstraite mélangée à des sons baroques et classiques. Donovan a veillé à à l'interprétation en prenant soin de s’entourer d’excellents musiciens.

Les 30 meilleurs albums Folk
Pink Moon (1972)
Nick Drake

Nick Drake est le parfait exemple de poète torturé, maudit en son temps et disparu bien trop jeune.

L’absence d’appréciation et de succès commercial ont été les deux aliments de sa dépression chronique. Il aura fallu des décennies pour que le monde s’empare enfin des albums qu’il a laissés derrière lui. Pink Moon, dont la durée couvre à peine 28 minutes et demie, a été son troisième et dernier album, et, sans conteste, le meilleur.

Ses morceaux sont d’une beauté à vous fendre le coeur, et d’une honnêteté de cristal. La désolation de cet album a fréquemment conduit à des comparaisons avec la musique de la légende du blues Robert Johnson, dont Nick était un fervent admirateur.

Les 30 meilleurs albums Folk
The Freewheelin' Bob Dylan (1963)
Bob Dylan

Cet album clef, avec les plus mémorables morceaux des années 1960, a révélé Dylan comme la voix la plus reconnaissable et la plus poétique de l’histoire de la folk américaine populaire.

Avec tant de morceaux phares - Blowin’ In The Wind, Masters Of War,A Hard Rain’s A-Gonna Fall, Don’t Think Twice, It’s All Right, et I Shall Be Free - on pourrait aisément prendre cet album pour un “Best of”. Son jeu inimitable à la guitare comme à l’harmonica conserve encore aujourd’hui son caractère d’urgence.

On y trouve incontestablement Bob Dylan au meilleur de son expression acoustique. Cet album de musique non électrifiée est de ceux qui ont eu le plus d’influence. Ne manquez pas non plus son quatrième album, Another Side Of Bob Dylan.

Les 30 meilleurs albums Folk
Feliciano! (1968)
José Feliciano

Feliciano! est un album d’interprétation des classiques des années 60 imprégnée du jeu de guitare et du chant superbes et langoureux de José Feliciano.

Le titre phare est sa version de Light My Fire, qu’il s’est approprié. Pour tout dire, pendant des années, on a cru à tort que les Doors l’avaient repris ! Le single de sa version acoustique de Light My Fire, se vendra à un million d’exemplaire et rendra le chanteur célèbre en une nuit.

L’album lui vaudra deux Grammy Awards et sera disque d’or en 1968. Il comporte aussi des versions musclées de morceaux des Beatles et de Bert Bacharach. Il reste encore aujourd’hui dans le monde entier un favori indétrônable pour se détendre.

Les 30 meilleurs albums Folk
White Ladder (1999)
David Gray

L’album White Ladder de David Gray a été sacré cinq fois disque de platine au Royaume-Uni, s’est vendu à plus de 6 millions d’exemplaires, et a tenu plus de 100 semaines au Top 40.

Dans ses albums précédents, Gray a produit des chansons de qualité, teintées de folk avec une voix brute et pourtant mélodieuse. Cependant, pour White Ladder, il a adopté une démarche plus moderne, en ajoutant du rythme et des sons électroniques à l’accompagnement plus traditionnel de la guitare acoustique et du piano.

Étonnamment, Gray a enregistré White Ladder chez lui plutôt que dans un studio d’enregistrement sophistiqué. Dans Sail Away, l’un des titres phares, il associe l’acoustique et l’électrique. C’est l’un des meilleurs albums folk-pop jamais réalisés.

Les 30 meilleurs albums Folk
Welcome to The Cruel World (1994)
Ben Harper

C’est à l’attachement de Ben Harper aux guitares acoustiques vintage que l’on doit la chaleur sonore de Welcome To The Cruel World sorti en 1994.

Cet album est du même moule que ceux de Tracy Chapman et les fans le voyaient alors comme un chanteur de folk transcendant. La meilleure description que l’on puisse faire de son style de jeu est un mélange inhabituel de calypso et de Mississippi Delta blues. Prôner ses convictions politiques n’était pas à la mode dans les années 90, mais Harper y excellait.

Deux titres aussi convaincants que Like A King et Take That Attitude To Your Grave saisissent l’auditeur. Forever, une ballade tendre, complète sa gamme d’émotion.

Les 30 meilleurs albums Folk
Aerial Boundaries (1985)
Michael Hedges

Aerial Boundaries est généralement considéré comme le meilleur album de Michael Hedges et l’un des plus avant-gardistes de l’histoire de la guitare acoustique.

Il démontre pleinement comment il a écrit un nouveau chapitre du jeu de guitare à cordes d’acier. En ayant recours à de nombreuses techniques non orthodoxes et radicales, Hedges a créé des moments musicaux d’une beauté surprenante. Les chansons sont entêtantes et le jeu de guitare semble presque relever d’une transe.

Pour faire simple, Aerial Boundaries est l’un des albums acoustiques les plus importants jamais enregistré. Il ne ressemble à aucun autre enregistré avant sa sortie.

Les 30 meilleurs albums Folk
Bert Jansch (1965)
Bert Jansch

Le jeu de guitare acoustique virtuose et d’avant-garde de Bert Jansch se manifeste pleinement dans ce premier album solo.

Parmi ses nombreux admirateurs, on compte Jimmy Page, Neil Young, Noel Gallagher, Bernard Butler et Johnny Marr. Jansch a enregistré cet album dans son appartement, avec un radio-cassette et en jouant sur une guitare empruntée. Il lui a valu des éloges bien légitimes au moment de sa sortie, pour sa technique innovante et ses chansons puissantes.

Cet album comporte aussi le plus grand succès de Jansch, le lancinant Needle Of Death, inspiré par le décès d’un des ses amis qui a succombé à une overdose d’héroïne. Bert Jansch est sans l’ombre d’un doute le meilleur du folk britannique.

Les 30 meilleurs albums Folk
6 And 12 String Guitar (1971)
Leo Kottke

Kottke fait partie de la rare espèce des virtuoses compositeurs capables d’innover pour la guitare acoustique tout en jouissant d’une grande popularité de son vivant.

L’album 6 And 12 String Guitar, qu’on appelle aussi l’album armadillo, a témoigné à sa sortie du style de jeu de Kottke, frappant par son originalité, un mélange culturel de blues, de bluegrass, de classique et de pop. L’album a été accueilli par les louanges pour la singularité de ses sonorités qui le distinguaient nettement du travail des autres instrumentistes acoustiques.

Kottke était indiscutablement un maître inimitable dans l’art de la guitare acoustique à cordes d’acier et les morceaux joués au doigt. Cet album rend parfaitement compte de ses talents.

Les 30 meilleurs albums Folk
Led Zeppelin III (1970)
Led Zeppelin

En 1970, Led Zeppelin était déjà connu et reconnu pour sa générosité en riffs puissants.

En sortant Led Zeppelin III, un album presque entièrement acoustique, le groupe a pris le monde entier de la musique par surprise. Cet album comporte beaucoup de grands titres tels que Gallows Pole, un emprunt frénétique à un air de folk traditionnel, et deux mélodies plus douces, plus romantiques tunes, Tangerine et That’s The Way, démontrant s’il le fallait que la musique de Led Zeppelin ne se limitait pas à partager de l’énergie pure.

On a peine à croire aujourd’hui qu’à sa sortie, les fans comme les critiques en ont été déçus, alors que cet album résiste incontestablement à l’épreuve du temps.

Les 30 meilleurs albums Folk
Nicely Out Of Tune (1970)
Lindisfarne

Nicely Out Of Tune est une galette garnie de chansons acoustiques poétiques d’Alan Hull

Bien que l’on se souvienne surtout de cet album grâce au succès du chatoyant Lady Eleanor, il comporte beaucoup de titres qui ont autant de mérite. Les comparaisons dressées avec Fairport Convention n’étaient pas fondées en dépit de l’apparition de la mandoline, du violon et de l’harmonica accompagnées de picking acoustique délicat et, occasionnellement, de guitare électrique.

Pour tout dire, il a été difficile de coller une étiquette à Lindisfarne car le groupe a rapidement développé son propre son. Leur premier album déglingué est devenu un classique et a été réédité et remastérisé il y a peu, avec des bonus.

Les 30 meilleurs albums Folk
Solid Air (1973)
John Martyn

Au fil des ans, John Martyn nous a offert une gamme éclectique de sons et de styles.

Des éléments de jazz, de blues et de rock sont tous en évidence, mais c’est bien le son folk qui reste au coeur de cet album. Il est difficile de désigner un morceau phare dans Solid Air, qui est un chef d’œuvre intégral. Néanmoins, ne serait-ce que pour des raisons sentimentales, le titre éponyme a souvent la préférence; c’est un magnifique hommage à son ami Nick Drake, en proie à la dépression.

Un autre morceau, May You Never était l’un des titres préférés d’Eric Clapton, qui en interprètera plus tard sa propre version dans l’album Slowhand en 1977. Solid Air est l’un des albums de folk les plus originaux et convaincants jamais réalisés.

Les 30 meilleurs albums Folk
American Pie (1971)
Don McLean

McLean a toujours tourné le dos à la musique compliquée, prétentieuse et non mélodique.

Il puise son inspiration dans des belles chansons simples. A son évocation, nombreux sont ceux qui font instantanément le lien avec American Pie. C’est tout à la fois un single qui a connu un énorme succès mondial, une chanson géniale, et une métaphore de la mort et de la renaissance du rock aussi complexe qu’accessible à la première écoute.

Cet album s’est bien vendu grâce à la force du titre qui lui a donné son nom et de Vincent un de ses autres morceaux. Il est resté dans les charts pendant 48 semaines et est devenu disque d’or en 1972. C’est l’un des plus célèbres albums folks de tous les temps !

Les 30 meilleurs albums Folk
Spiral Staircase (1969)
Ralph McTell

Tout comme McLean, McTell est toujours associé à un single à grand succès.

Dans son cas, il s’agit de Streets Of London, originaire de son deuxième album, Spiral Staircase. Cette version acoustique, plus sobre, est plus rare que son nouvel enregistrement du milieu des années 70 qui connût un énorme succès dans les charts en Grande-Bretagne. Le ton de l’album est amplement acoustique, ponctué d’arrangements orchestraux réalisés par Mike Vickers.

A la façon d’autres musiciens folk de cette période, McTell fait apparaître une touche de blues dans le Kind Hearted Woman Blues de Robert Johnson, aux côtés d’une sélection de chansons aériennes envoûtantes.

Les 30 meilleurs albums Folk
Blue (1971)
Joni Mitchell

Blue est généralement considéré comme le meilleur album de Joni Mitchell.

Il a révélé au grand public le style original de cette chanteuse auteure-compositrice intimiste. Force est de désigner l’inquiétant et sinistre This Flight Tonight comme le morceaux le plus remarquable de l’album, repris plus tard par les heavy rockeurs du groupe Nazareth. Mais en vérité, presque chaque morceau est un classique, en particulier The Last Time I Saw Richard, A Case Of You, et California.

La musique de cet album alterne la guitare acoustique et les arrangements dominés par le piano. Steve Stills et celui qui était alors le flamboyant James Taylor font partie des artistes émérites qui jouent en renfort. C’est ce qu’on a fait de mieux en musique folk populaire !

Les 30 meilleurs albums Folk
MTV Unplugged (1994)
Nirvana

Choisir MTV Unplugged dans une sélection de classiques de l’acoustique ne s’impose pas comme une èvidence, mais cet album a dévoilé les aspects les plus sensibles des morceaux de Kurt Cobain et de ses acolytes.

Même si vous n’avez pas été fan, oubliez tout ce que vous pensez savoir de ce groupe, et écoutez plutôt… Il ne s’agit pas de Teen Spirit, mais d’un Nirvana plus doux, plus détendu, et c’est convaincant. L’album compte plusieurs reprises, dont la meilleure est Where Did You Sleep Last Night ? du chanteur guitariste Lead Belly.

Jusqu’alors, Nirvana aurait pu n’être qu’un phénomène culturel enfermé dans son époque. MTV Unplugged révèle au monde que tel n’est pas le cas.

Les 30 meilleurs albums Folk
Paul Simon (1972)
Paul Simon

Poursuivre l’aventure en solo après le gigantesque succès de Bridge Over Troubled Water de Simon & Garfunkel a dû être une expérience éprouvante.

Pour autant, l’album Paul Simon de 1972 qui marque le début de sa carrière solo est bien plus modeste, et c’est finalement un point fort. Il a été enregistré avec une bande de musiciens éclectique, dont les jazzmen Stephane Grappelli, Jerry Hahn et Ron Carter. Simon appréciait l'idée d’offrir un éventail de palettes musicales.

Le Mother And Child Reunion dans un style reggea et Me And Julio Down By The Schoolyard, deux titres particulièrement remarqués, ont le charme d’un tempo vif parmi la variété des cadences et des émotions exprimées. C’est un album très varié, le meilleur de Simon.

Les 30 meilleurs albums Folk
Parsley, Sage, Rosemary & Thyme (1966)
Simon & Garfunkel

Parsley, Sage, Rosemary & Thyme a été un album rupture pour Simon & Garfunkel en tant qu'artistes.

L’ingénieur du son Roy Halee a veillé à ce que l’album sonne formidablement. Comparez simplement la surimpression sonore maladroite de leur précédent The Sound Of Silence avec le moindre morceau de cet album et vous comprendrez ! Le morceau phare a donné son nom à l’album.

Il reste aujourd’hui un splendide album emblématique, reposant sobrement sur la guitare acoustique et le clavecin pour véhiculer l’alliance envoûtante de ballades anglaises et de complaintes contre la guerre. L’album plonge l’auditeur dans la délicatesse de l’acoustique – une association parfaite d’idées modernes et traditionnelles.

Les 30 meilleurs albums Folk
Either/Or (1997)
Elliott Smith

Elliott Smith est sans conteste le meilleur artiste acoustique solo alternatif de ces 10 dernières années.

Il a toujours affiché clairement ses influences, ici par des mélodies inspirées des Beatles, avec le fingerpicking d’Arlo Guthrie et les paroles de Nick Drake. Sur cet album, son picking de guitare singulier est mis en valeur par une production low-fi. Les chansons sont truffées de changements d’accords subtils et de chants frêles qui ne vous quitteront plus.

Pour bien des raisons, on peut le considérer comme son album " parfaitement imparfait ", avant que ses valeurs en terme de production ne se tournent davantage vers le hi-fi (haute fidélité), et que ses arrangements ne se fassent plus affirmés et les mélodies plus complexes.

Les 30 meilleurs albums Folk
Tea For The Tillerman (1970)
Cat Stevens

Cat Stevens n’a jamais cessé de rechercher une certaine forme de spiritualité.

Il en trouvera finalement plus tard dans sa vie au travers de l’islam. Mais dans les années 70, dans Tea For The Tillerman, il écrivait des chansons sur la vie dans le monde moderne, tout en le rejetant au profit d’un accomplissement spirituel. De tous les folk- rockers britanniques, Cat Stevens était le plus doué des forgeurs de mélodies, ce qu’illustrent parfaitement Wild World et Where Do The ChildrenPlay ?

Tea For The Tillerman est une collection sublime de chansons magnifiques qui pénètreront votre subconscient et y éliront demeure – un must absolu pour quiconque vise à compléter sa collection d’albums acoustiques !

Les 30 meilleurs albums Folk
Sweet Baby James (1970)
James Taylor

Sweet Baby James est le premier album de Taylor pour la Warners après un bref séjour avec Apple Records, le label des Beatles.

Le charme de l’album repose sur le choix des instruments : la guitare acoustique, le piano, la steel guitare, le violon et quelques arrangements aux cuivres. Il rappelle par moments The Band, The Byrds et Bob Dylan dans sa période country. Sweet Baby James est largement considéré comme le classique du folk-rock qui a rendu James Taylor célèbre.

Le morceau le plus remarquable est Fire And Rain, inspiré par son séjour en hôpital psychiatrique dans le milieu des années 60 et le suicide d’un patient qui était l'un de ses camarades, bien que l’album comporte bien d’autres bijoux. C’est un album de référence pour les amoureux de la musique folk-pop réconfortante.

Les 30 meilleurs albums Folk
Astral Weeks (1968)
Van Morrison

Astral Weeks et un album classique que chacun devrait avoir sans sa discothèque !

Sorti en 1968, il mélange les idées du jazz, du blues, du folk et de la musique classique pour créer des sons aériens bien distincts de ce qui se faisait alors. L’album a été enregistré à New York avec une équipe de musiciens de jazz chevronnés et un quatuor à cordes.

Dans ce contexte éclectique, la flexibilité vocale de Van Morrison et sa passion exhalent du moindre groove... Parmi les titres phares, Madame George saisit le mélange de joie et de tristesse qui accompagne la perte de l’innocence, et Cyprus Avenue chante l’amour unilatéral et même peut-être défendu. Un chef d’oeuvre absolu !

Les 30 meilleurs albums Folk
Harvest (1972)
Neil Young

Lorsque Neil Young s’est trouvé à Nashville en 1971, il a décidé d’enregistrer des titres fraîchement composés avec un groupe formé pour l’occasion du bassiste Tim Drummond, du batteur Kenny Buttrey, et de l’excellent steel-guitariste Ben Keith.

Collectivement, ils se faisaient appeler The Stray Gators et ils ont poursuivi l’aventure jusqu’à enregistrer l’un des albums les plus impérissables et les plus aimés de toute sa carrière: Harvest. Les morceaux y sont consacrés à la solitude, la perte, le désespoir et la langueur.

Harvest comporte beaucoup de grands succès, dont le plus populaire est Old Man, la chanson d’un jeune homme qui médite sur sa condition de mortel. Plus de 20 ans plus tard, Neil Young a enregistré une suite à cet album : Harvest Moon.

Share this Article
Google+
Edition: FR
TopView classic version