Le classement des 25 meilleures chansons acoustiques

24th Feb 2014 | 12:13

Le classement des 25 meilleures chansons acoustiques
Intro
Unplugged

Jouer en acoustique n'est pas simple. Demandez à un guitariste d'abandonner son électrique, de prendre une acoustique en mains et de jouer à nu. Il se sentira démuni.

Où est donc passée cette distorsion si pratique pour camoufler les petites erreurs de jeu ? Et le larsen criard et les pédales d'effets sur lesquels on peut se reposer un peu ? Jouer de l'acoustique s'avère être un exercice d'une grande précision et d'une grande clarté, et souvent même la preuve d'un grand talent en matière de composition.

Le jeu en acoustique peut apporter une toute nouvelle vie à des chansons qui nous sont familières, donner une tournure unique à une reprise et mettre en valeur la perfection d'un texte.

MusicRadar UK a demandé à ses lecteurs de voter pour leurs chansons acoustiques préférées, titres originaux, reprises ou arrangements mixtes qui les font vibrer, les parcourent de frissons et leur donnent l'envie profonde d'apprendre à les jouer eux-mêmes.

Nous avons pensé que vous seriez curieux de savoir ce qui fait vibrer et frissonner les Anglais (si, si, ils en sont capables) et vous offrons en exclusivité sur MusicRadar France une sorte d’éducation sentimentale sur fond acoustique... Voici donc sans plus attendre le résultat de ces votes : les 25 meilleures chansons acoustiques de tout temps selon les lecteurs de MusicRadar UK. Enjoy !

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The Kinks - Lola
Un classique (comme le Coca)

Ce conte classique des Kinks sur l'androgynie se transforme peut-être en un arrangement de guitares électriques bien senti et de percussions bien appuyées au fil de la chanson, mais c'est surtout un titre véritablement centré sur cette intro de guitare acoustique d'une merveilleuse simplicité.

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Jake Bugg - Lightning Bolt
Folk rock british

Bugg n'est pas un garçon qui semble manquer de confiance en lui, mais avec des morceaux comme ceux qu'il trimbale, ça n'est guère surprenant.

Sortie sous forme de démo plutôt que réenregistré, comme nous l'a confié Bugg l'an dernier, Lightning Bolt possède cette espèce d'arrogance à la Cash/Gallagher qui en a instantanément fait une sorte de classique.

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Stevie Ray Vaughan - Life By The Drop
Génie posthume

SRV n'a jamais été aussi bouleversant que sur Life By The Drop, une chanson en acoustique timidement placée en fin de son album posthume The Sky Is Crying.

Avec sa douze-cordes qui souligne la musique comme un renfort d'émotion, une voix troublante qui râpe et des paroles qui arracheraient des larmes au plus stoïque des hommes, cette chanson sur l'amitié et la vie écrite par Doyle Bramhall est vraiment... non, là on a trop de mal, on va devoir vous laisser pour lâcher quelques larmes..

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The Rolling Stones - Angie
La mystérieuse Angie

S'agit-il d'Angie Bowie ? S'agit-il d'héroïne ? S'agit-il de tout autre chose ?

Nous ne le saurons peut-être jamais, mais une chose est sûre : quand les Stones se livrent à l'acoustique, ils s'y livrent vraiment. Sorti en 1973, Angie prouve que Mick et Keef ont eux aussi le coeur tendre.

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Alice In Chains - Down In A Hole (extrait de leur album Unplugged)
On adore

Enregistrée à l'occasion de l'émission MTV Unplugged en 1996, cette version épurée de Down In A Hole extraite de leur album Dirt met à nu la sensibilité à fleur de peau d'Alice In Chains.

Ses accords mineurs joués aux doigts et le ton grave de ses parties vocales entremêlées sont un exemple des plus parfaits de ce pouvoir contenu de la délicatesse et de la tendresse qui sommeillaient au plus profond du grunge des années 90.

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Damien Rice - Cannonball
Un moment fort

Durant ces dix dernières années, les classements musicaux ont été un peu trop sollicités par des chanteurs avides de gratter leur acoustique à tout prix. Mais l'arrivée de Damien Rice et de son premier album O en 2002 nous ont permis d'apprécier enfin des performances de qualité qui n'ont pas manqué de distinguer cet artiste du reste de la foule.

Cannonball est sans doute le titre le plus à même de résister au test du temps et ce malgré les efforts redoublés de certaines émissions de télé-réalité prêtes à le massacrer sans merci. Si vous le souhaitez, vous pouvez écouter la reprise en question en cliquant ici. Mais nous vous aurons prévenus...

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Queen - '39
Killer Queen

Queen, mais surtout Brian May, ont sorti cette chanson acoustique sur leur disque A Night At The Opera.

Ce martèlement grave et rythmé représente le son sur lequel Mumford & Sons a construit sa carrière, si ce n'est qu'il est ici infiniment supérieur à tout ce que la plupart ont tenté d'accomplir jusqu'à présent. Chapeau donc à Brian May pour son érudition dans le domaine de la physique et à Queen pour son inaptitude à s'en tenir à un seul et unique genre.

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Oasis - Wonderwall
Britpop acoustique

Noel Gallagher ne se serait jamais imaginé en gribouillant les quatre accords qui forment le corps de la chanson Wonderwall qu'elle inspirerait tant de guitaristes débutants sur acoustique.

C'est sans doute le single qui a défini Oasis, le son emblématique de la Britpop acoustique qui, vous serez surpris de l'apprendre, n'a atteint que la deuxième place des classements singles en Grande-Bretagne (la première place ayant été ravie par I Believe / Up On The Roof, chanson célèbre du feuilleton Soldier, Soldier diffusé sur la chaîne anglaise ITV dans les années 90. Eh oui, incroyable mais vrai).

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Neil Young - Needle And The Damage Done
Addictive

Needle And The Damage Done représente une performance majeure dans la grande lignée des chansons acoustiques poignantes qui ont été écrites sur les dangers de l'abus d'héroïne. Neil Young composa cette chanson en hommage à Danny Whitten du groupe Crazy Horse dont ils faisaient tous deux partie. Danny en fut renvoyé un soir où l'influence de la drogue le rendait incapable de jouer sur scène. Il mourut d'une overdose cette même nuit.

Cet enregistrement, sorti pour la première fois sur l'album classique de Neil Young, Harvest, en 1972, est extrait d'une performance live au Royce Hall de l'UCLA.

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The Rolling Stones - Wild Horses
Tout droit sorti des écuries Mick & Keef

Si vous vous êtes déjà essayé à jouer cette chanson et que vous avez trouvé que votre performance ne sonnait pas tout à fait comme l'originale, c'est peut-être parce que Mick Taylor a eu recours à l'accordage Nashville pour enregistrer ce titre acoustique. Voilà donc d'où vient le problème, ou alors vous êtes un piètre guitariste... C'est l'un ou l'autre !

Pour l'anecdote, on s'est laissé dire que l'homme au clavier des Stones, Ian Stewart, a un jour refusé d'enregistrer sa partie piano à cause de son aversion pour les accords mineurs. On l'imagine mal dans le groupe The xx !

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Don McLean - American Pie
Une recette parfaite

La reprise mal avisée de Madonna (que nous sommes désolés de rappeler à votre souvenir, en fait) est loin d'être à la hauteur de la performance acoustique originale de Don McLean qui restera à jamais l'enregistrement ultime de ce titre évocateur... mais de quoi ?

Les paroles d'American Pie ont été analysées dans tous les sens, mais c'est McLean lui-même, comme il fallait s'y attendre, qui a apporté le plus de lumière sur la signification de cette chanson. "Ça veut dire que je n'ai plus besoin de travailler si je n'en ai plus envie", nous a-t-il lancé d'un air malicieux.

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Simon And Garfunkel - The Boxer
Poids-lourd de la folk

Bien que ses lignes chatoyantes de guitares semblent cascader et flotter comme un petit ruisseau de campagne, l'enregistrement du titre The Boxer a plutôt ressemblé à l'effervescence d'eaux tumultueuses. Différents studios, différentes villes et plus de 100 heures de travail ont été requises pour capturer les parties de guitare jouées aux doigts de Paul Simon et du musicien de studio Fred Carter Jr.

Extraite du dernier album de Simon & Garfunkel, Bridge Over Troubled Water, The Boxer débute comme un poème folk rythmé pour finir en un bouleversement poignant. Lors de sa sortie, le public a instinctivement pensé que les paroles relatant l'histoire d'un 'pauvre garçon' qui arrive à New York en quête de travail racontaient la vie de Bob Dylan. Bien que Paul Simon ait en fait parlé d'une chanson à caractère très autobiographique, Dylan a préféré la première hypothèse et a incorporé une reprise de The Boxer dans son album de 1970 Self-Portrait.

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James Taylor - Fire and Rain
Le malheur des uns fait le bonheur des autres ?

Un classique tant dans la composition et l'écriture que dans l'interprétation, Fire And Rain aborde les sujets de la mort, de la dépendance à la drogue et de la dépression. En faisant de ces thèmes particulièrement sombres une si belle chanson, Taylor a vraiment fait preuve d'un rare talent de musicien. Tendez bien l'oreille pour ne pas manquer d'apprécier aussi la performance de Carole King au piano.

Si vous souhaitez apprendre à jouer Fire And Rain, voici une vidéo pédago sympa (en anglais). Le prof n'est autre que James Taylor.

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Bob Dylan - The Times They Are A-Changin'
Parce que les temps ont changé

Sans doute l'une des meilleures chansons de Bob Dylan : un hymne à la gloire d'une période de bouleversements politiques et sociaux. Comment créer un classique avec une poignée d'accords et des sentiments simples et profonds... The Times They Are A-Changin' en est un exemple parfait.

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Bob Marley - Redemption Song
Une chanson d'une grande intensité

Redemption Song est une ballade inattendue dansle répertoire de la légende reggae Bob Marley, et une sorte d'anomalie aussi puisqu'il est le seul musicien et chanteur sur l'enregistrement de cette chanson.

Les paroles sont instantanément reconnues comme une diatribe engagée percutante (référence au speech du leader politique Marcus Garvey) et à la fois comme un effleurement intensément personnel de l'état de santé précaire de Bob Marley qui le verra succomber à un cancer un an plus tard.

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Radiohead - Paranoid Android
Le robot inquiet

Est-ce que l'on peut vraiment qualifier Paranoid Android de chanson acoustique ? Lançons le débat ! Après tout, Radiohead a incontestablement fait usage de larges sections électrifiées et électrifiantes dans cette saga de la fin des années 90. Ce sont cependant les passages dominés par l'acoustique, moments déchirants volés à la tendresse, qui font de cette chanson un grand classique du genre.

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Neil Young - Heart Of Gold
Donner l'exemple...

C'est à une blessure au dos que Neil Young doit son plus grand tube. Contraint de rester assis pendant des heures et trouvant ses guitares électriques trop lourdes, il écrit Heart Of Gold sur des guitares acoustiques. Cette chanson fait partie d'une série de chansons acoustiques douces qu'il a écrites en 1971.

Tandis que la douceur de cette chanson folk-rock et ses trois solos étouffés d'harmonica faisaient l'unanimité auprès du public et atteignait la première place du top 100 aux États-Unis, Bob Dylan, quant à lui, n'était guère impressionné.

Il s'est d'ailleurs exprimé en ces mots "Je n'aimais vraiment pas quand cette chanson passait à la radio.J'ai toujours aimé Neil Young, mais ça m'a toujours agacé d'entendre Heart Of Gold. Il me semble qu'elle a longtemps été Number 1 et je disais chaque fois que je l'entendais 'Merde, ça c'est moi. Ça sonne comme un truc à moi, autant que ça soit moi'".

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Foo Fighters - Everlong (version acoustique)
Version radio

Bien qu'écrite sur une acoustique, Everlong a d'abord été présentée au public comme un titre électrique à part entière, un morceau bien complexe et savamment déjanté des Foo Fighters apparaissant sur leur album de 1997 The Colour And The Shape. Et Everlong en serait sans doute restée là si Dave Grohl n'avait pas eu l'idée d'improviser un solo acoustique de cette chanson durant l'émission de radio américaine The Howard Stern Show cette même année.

Une interprétation improvisée de toute splendeur qui restera dans les annales. La spontanéité du jeu de guitare impérieux de Dave Grohl se marie superbement avec sa voix plaintive et son désir cassé. Cette version fit sensation sur toutes les ondes du monde entier et le marché fut notamment inondé de versions pirates.

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The Beatles - Here Comes The Sun
... lunettes de soleil et transats

Sur le White Album de 1968, George Harrison a sérieusement fait concurrence à John Lennon et Paul McCartney avec ses superbes chansons While My Guitar Weeps, Piggies et Savoy Truffle. Un an plus tard, sur Abbey Road, il les a pratiquement laissés pour compte avec des joyaux comme Something et cette éternelle ôde au réchauffement optimiste de l'air ambiant qu'est Here Comes The Sun.

George Harrison a écrit cette chanson dans le jardin de son pote Eric Clapton alors qu'il se reposait de ce fameux dernier concert des Beatles sur le toit de l'immeuble d'Apple Corps. Léger, sautillant mais sans être mièvre, ce morceau est bourré de mélodie et met en scène de nombreuses signatures (4/4/, 7/8 et 11/8) de même que différentes parties acoustiques jouées par Harrison, notamment celle comportant un capo à la 7ème frette (résultant en un tonalité de La majeur).

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The Eagles - Hotel California (Unplugged)
Formule 1

Un morceau d'une longueur incroyable, mais il faut bien avouer qu'il y a des passages de guitare particulièrement impressionnants sur cette version acoustique du grand classique Hotel California du groupe The Eagles.

Du style espagnol de l'intro aux solos de très bon goût, la seule chose qui accroche un peu, et c'est discutable, ce sont les bongos. Mais quand le jeu de guitare est d'une telle qualité, on peut passer outre ce petit détail.

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The Beatles - Blackbird
You were only waiting for it

Un solo folk acoustique joué par Paul McCartney avec les Beatles pinçant délicatement les cordes d'une Martin D-28, produisant ce faisant des motifs changeants à deux doigts inspirés de la Bourrée en Mi mineur de Bach. Les seuls autres sons perceptibles sur ce titre sont le pied de Paul McCartney battant la mesure et les pépiements d'un oiseau provenant d'une collection d'effets audio.

Paul McCartney a écrit les paroles de Blackbird en réaction à la tension montante concernant les droits de l'homme qui agitait les États-Unis au début des années 60. "'You were only waiting for this moment to arise’ (Vous n'attendiez que ce moment-là - ndt), c'était, tu sais, à propos du combat des Noirs dans le Sud des États-Unis, et je me suis servi du symbole du merle", a expliqué McCartney.

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Guns N' Roses - Patience
Tout vient à point à qui sait attendre

Après le succès fulgurant de leur album hard rock Appetite For Destruction, Guns N' Roses sort un EP, G N' R Lies, dont la tendance moins hard regroupe des titres acoustiques comme Used To Love Her, une chanson au style country empreinte de sagesse . Mais c'est Patience, un titre sombre au rythme glacial écrit par le guitariste Izzy Stradlin, qui fait un nouveau carton et contribue encore à l'ascension vertigineuse de ce groupe monstrueux.

Comptant un membre de moins après le départ forcé de son batteur Steven Adler (qui apparaît sur la vidéo mais sera bientôt viré), GN'R constitué de Stradlin, Slash et Duff McKagan aux guitares acoustiques et du chanteur Axl Rose au piano a enregistré cette chanson en une seule prise.

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Led Zeppelin - Babe I'm Gonna Leave You
Baby, tu es prévenue

Pour cette reprise apparaissant sur leur premier album, Led Zeppelin s'inspire de la version de Joan Baez reprenant la chanson poignante d'Anne Bredon. Cette reprise d'une reprise se retrouva instantanément au répertoire de millions de musiciens assis sur le bord de leurs lits à arracher des larmes à leurs cordes de guitare.

Soit dit en passant, cette chanson profondément acoustique possède malgré tout un côté rock intense qu'on ne lui soupçonnerait pas. Le jeu de Jimmy Page est superbe de bout en bout, et si vous voulez notre avis, ce rock acoustique est au top de sa forme. Whoooooahbaby ! (sans aucun doute l'une des notes les plus puissantes et aigue chantée ainsi !)

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Eric Clapton - Layla (Unplugged)
À toute chose malheur est bon ?

Enregistré après une période de tragédie dans sa vie personnelle, l'album Unplugged de Clapton est l'un de ceux qui ont obtenu le plus grand succès au cours de sa carrière.

Cette version épurée et réarrangée de Layla est l'un des moments forts de cet album. Ironique en tout cas de penser que c'est cette performance paisible qui a battu Smells Like Teen Spirit de Nirvana à la course au Grammy de la meilleure chanson rock de 1992.

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The Beatles - Yesterday
Encore chantée aujourd'hui

Début 1965, Paul McCartney se réveille un matin avec un air dans la tête et les mots 'scrambled eggs' (oeufs brouillés - ndt) sur les lèvres. "Tout était là", a-t-il dit à propos de Yesterday, cette chanson pleine de regrets déchirants qui est maintenant l'une des créations musicales les plus reprises de l'Histoire (plus de 2.500 versions à ce jour).

Au départ, les Beatles ont essayé d'enregistrer cette chanson en groupe (sur l'une de ces versions, John Lennon jouait de l'orgue), mais rien n'y faisait, elle ne rendait pas bien. Le producteur George Martin a fini par suggérer que Paul McCartney joue la chanson en solo sur une acoustique Epiphone Texan à cordes en acier. Par la suite, George Martin a également réussi à convaincre un Paul McCartney réticent de le laisser incorporer un quatuor à cordes sur ce titre.

Le succès de Yesterday a eu un très gros impact sur les Beatles qui se sont alors mis à expérimenter avec différents sons, instruments et configurations de groupe.

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