Hal Blaine, la légende révèle ses 5 meilleurs morceaux de batterie

9th Sep 2013 | 10:10

Hal Blaine, la légende révèle ses 5 meilleurs morceaux de batterie
Hal Blaine, le batteur de légende révèle ses 5 meilleurs morceaux de batterie"

"Les gens me posent toujours la même question 'Qu'est-ce qu'il y a de plus difficile dans le métier de musicien de studio ?' commence Hal Blaine et de répondre candidement 'Je leur dis la vérité : trouver une place de parking'"

Il n'en est pas à sa première craque, nous avons appris qu'il avait plutôt tendance à les empiler. La mention du déménagement récent de sa fille dans le Texas, par exemple, a suscité l'observation suivante : "On reconnait tout de suite un Texan, mais les différences ne sont pas évidentes."

A 84 ans, Blaine n'a rien perdu de sa verve (verbale ou rythmique d'ailleurs). Il est aussi alerte que les 'rimshots' qu'il exécutait par centaines (ou par milliers peut-être) sur les hits des tops 40 des années 1960 et 1970. Bien qu'officiellement, il ait quitté le monde des performances et des enregistrements; il continue les démos. "Je vais pas me tourner les pouces !" s'exclame-t-il. Puis, en guise d'explication, "Les batteurs, c'est connu, ils ne peuvent pas s'empêcher de s'exhiber. C'est dans leur nature."

Sans doute encore une de ses blagues puisque, lorsqu'il parle de sa vie dans les studios, Blaine a une toute autre histoire à raconter. Il se définit lui-même comme un 'accompagnateur'. Qu'il fasse dans le 'backbeat' poignant ou les 'fills' joyeux de 'Be My Baby' des Ronettes ou encore le jeu lisse et poétique du 'Strangers in The Night' de Sinatra, ce vétéran de la batterie ne cherche pas l'effet. Il explique : 'Je joue une chanson. Sauter de tous les côtés et jeter mes baguettes dans tous les sens, il y a des types qui font ça très bien, mais c'est pas mon truc. J'ai toujours vécu par le principe du moins c'est plus.'

A la glorieuse époque des succès, il était sur toutes les radios du globe. Son jeu comptait parmi les plus aboutis. Il semble, pourtant, qu'il ne le doive qu'à lui-même puisqu'il déclare n'avoir jamais cherché à savoir ce que faisaient ses contemporains. C'est vrai qu'il avait un agenda bien chargé. Il le dit lui-même, 'Toute la journée, tous les jours, j'enregistrais." Soit dit en passant, il est maintenant le batteur le plus étudié et le plus émulé de la planète.

"J'évitais d'écouter la radio à cette époque" avoue Blaine. " Je jouais mes trucs. Je ne voulais pas que le style d'un autre s'insinue dans mon jeu. De plus, je savais déjà quelles étaient mes influences. Elles étaient les gens que j'écoutais à mes débuts. Ils avaient laissé leur empreinte."

Vous ne serez donc pas surpris par le choix des 5 meilleurs morceaux de batterie d'Hal Blaine. Ils précèdent presque tous sa carrière professionnelle. 'Un bon morceau de batterie fait une bonne chanson. Une bonne chanson, c'est une histoire." déclare-t-il, "Une histoire dont tu veux faire partie. N'importe, qu'il s'agisse d'un morceau léger comme 'Paradiddle Joe' ou d'une partie de batterie plus sérieuse avec Buddy RIch et son West Side Story Medley. Tout ça n'a aucune importance, du moment que c'est un morceau qui vous parle et que le batteur fait du bon boulot."

Hal Blaine, la légende révèle ses 5 meilleurs morceaux de batterie
Benny Goodman – Sing, Sing, Sing (1937)
Avec Gene Krupa à la batterie

"C'est un morceau long, très long ! Mais avant même d'avoir composé MacArthur Park qui faisait 7 mn, on avait déjà Sing, Sing, Sing"

"Gene Krupa est sans doute le premier à avoir donner au jeu de batterie sa gestuelle théâtrale. C'est la raison pour laquelle Benny Goodman l'aimait tant. Il était incroyable à regarder au miieu de cette énorme formation Big Band. Ça ne retire rien du fait que Gene était un musicien sérieux, qui avait appris la musique. En fait, j'étais si impressionné que, dès mon retour de Corée, j'ai cherché à rentrer en contact avec son professeur. J'étais déterminé à apprendre tout ce que Gene faisait.

Sing, Sing, Sing a été écrit par Louis Prima. Gene nous fait un truc génial là-dessus avec Benny ! Il garde un bon rythme tout en faisant ces fills incroyables. Mais ce qui m'impressionne le plus avec ce morceau, c'est qu'il vous apprend à reconnaître le bon moment pour introduire un fill, seulement en l'écoutant. C'est un morceau instrumental, donc, il y a de la place pour faire un tas de trucs intéressants. En tant qu'accompagnateur, ce que fait Gene sur ce morceau ne correspond pas tout-à-fait à mon travail, mais j'adore son jeu !

On sent vraiment sa personnalité derrière ce morceau. Comme je le disais tout-à-l'heure, les batteurs adorent s'exhiber et, ici, il en met plein la vue !"

Hal Blaine, la légende révèle ses 5 meilleurs morceaux de batterie
Cozy Cole – Topsy Part 2 (1958)

"Cole est un habitué des Big Bands mais cette chanson lui appartient tout particulièrement. Il y a une certaine simplicité, un groove et une impression de grande facilité de jeu. C'est un maître ! Quel joueur !"

"Vous l'avez sans doute entendu à la radio, ce morceau aussi. Il était assez populaire et est devenu par la suite un enregistrement très influent. Cosy a un jeu très sophistiqué, d'une grande dextérité. Il y a quelque chose de très lisse dans ce son et dans sa manière de jouer. C'est superbe !"

Hal Blaine, la légende révèle ses 5 meilleurs morceaux de batterie
Tony Pastor And His Orchestra – Paradiddle Joe (1952)
Avec John Morris à la batterie

"Bien sûr, tout le monde sait que le paradiddle est une technique de jeu classique chez les batteurs. Mais si vous voulez savoir à quoi ça ressemble, écoutez Paradiddle Joe. Les autres joueurs du groupe s'arrêtent même pour se retourner sur le batteur. Un vrai spectacle !"

[Chantant] "He wants to show you how to play a paradoodle. Play a single ! Play a double !" [rires]. C'est un morceau très réjouissant. Ça te reste dans la tête et les batteries sont fabuleuses. On a des paradiddles, simples, doubles, triples dans une seule chanson. Il change de mains sans arrêt. C'est une vraie démonstration de dextérité. Quelle performance !"

Hal Blaine, la légende révèle ses 5 meilleurs morceaux de batterie
Buddy Rich – West Side Story Medley (1966)

"Buddy était un copain. Nous n'étions pas proches mais nous nous sommes toujours bien entendus. Il m'a demandé d'être sur l'album de sa fille. Quand quelqu'un lui a demandé pourquoi il ne jouait pas sur cet album, il a répondu 'because I wanted the best' (Parce que je voulais le meilleur). Quel compliment !"

"'West Side Story Medley' est une incroyable performance. Le morceau inclut tout ce que Buddy fait de mieux. Il comporte beaucoup de changements de tons. Ses batteries accompagnent magistralement les changements. C'est une leçon pour tous les batteurs. Buddy pouvait passer très facilement d'une section douce, lisse à une autre complètement sauvage. Il savait tout faire !

A cette époque, j'appelais ça des 'dynamiques'. Je ne sais même pas comment Buddy les appelait mais une chose est sure, c'était un grand maître !"

Hal Blaine, la légende révèle ses 5 meilleurs morceaux de batterie
Mason Williams – Classical Gas (1968)
Avec Jim Gordon à la batterie

"Ça, c'est l'un de mes morceaux préférés. J'étais le batteur de Mason Williams durant toute cette période. Il m'a pourtant fallu partir pour l'Angleterre quelques temps. Mason a dû trouver Jim Gordon pour me remplacer. Et quel boulot ! Je n'en dirais pas plus...

Depuis, j'ai dû jouer cette chanson au moins un million de fois en live avec Mason. Je n'y ai pas touché. J'aime tellement ce que Jim en a fait. C'est de la batterie puissante, exécutée avec précision et clarté. C'est une morceau qui passe du classique au rock. Jim fait un boulot fabuleux. Il se trouve exactement là où il faut être. Le plan 'ba-da-da-da-da-dahh !' est, depuis, devenu un classique parmi les batteurs.

Jim avait un talent fou. Malheuseurement, il est tombé dans la drogue. J'ai beaucoup travaillé pour lui. J'étais ravi parce que j'ai toujours pensé qu'il était génial. Je me souviens qu'il était parti jouer en Angleterre avec des types et quand il est revenu, c'était un junky. C'était très triste."

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