Les 10 meilleurs contrôleurs MIDI

18th Feb 2014 | 10:33

Les 10 meilleurs contrôleurs MIDI
Superpad

On est tous passés par là. Vous devez programmer une partie de batterie et tout ce que vous avez sous la main, c’est un clavier MIDI. Déjà pas mal, mais pas l'outil le plus approprié au monde pour créer des beats, surtout si vous êtes plus percussionniste que pianiste.

Une proposition beaucoup plus attrayante est de se tourner vers le format désormais traditionnel des pads disposés dans une matrice 4x4, configuration popularisée, à l'origine, par le classique Akai MPC60. Ce schéma vous permet de configurer un kit standard de sons de batterie offrant une position plus naturelle sous les doigts qu'un clavier ne pourra jamais le faire. Cela vous donne également un éventail beaucoup plus intuitif des pads à viser.

Ainsi, alors que ça ne remplacera pas (et ne doit pas remplacer !) votre clavier MIDI classique, l'ajout d'un pad contrôleur MIDI à votre configuration peut rapporter gros si vous avez régulièrement besoin de programmer des batteries.

Mais ce n’est pas tout, certains contrôleurs de ce type vont encore plus loin, comme vous pouvez le découvrir dans le numéro spécial 94 de Computer Music. Certains pads ont leur propre bibliothèque de sons, leurs propres logiciels instruments, tandis que d'autres fonctionnent davantage comme des instruments de percussion à part entière.

Lorsque vous choisissez un pad contrôleur, certaines choses sont à vérifier absolument. Un nombre suffisant de pads et de réglages étant le point le plus évident, les pads doivent également être facilement utilisables et réactifs afin de constituer des supports de choix pour les samples instrumentaux puissants, expressifs, et multicouches qui sont à notre disposition aujourd'hui. Les contrôleurs doivent également être faciles à configurer de manière à pouvoir les personnaliser et déclencher la palette de sons choisis. La commodité d'un seul connecteur USB pouvant traiter les données MIDI ne doit pas non plus être négligée. Pour réaliser au mieux ce tour d'horizon, nous ne nous sommes pas focalisés sur les sons à bord de ces pads, car notre hypothèse est que vous déclencherez les sons provenant d'instruments logiciels depuis votre séquenceur. Maintenant que vous avez tout ça à l’esprit, voilà notre sélection des meilleurs pads MIDI à l'heure actuelle !

Pour un guide complet sur la programmation, l’enregistrement, le traitement et le mixage parfait de vos pistes de batterie, quels que soient leurs genres, jetez un œil sur le dernier Computer Music Special – The Ultimate Guide To Drums – en vente actuellement.

SUIVANT : Native Instruments Maschine Mikro

Les 10 meilleurs contrôleurs MIDI
Native Instruments Maschine Mikro Mk2
333€

La version allégée du célèbre contrôleur Maschine de Native Instruments, dûment nommé Maschine Mikro, est d’une valeur tout à fait exceptionnelle, en particulier si l'on tient compte du fait qu'il est livré avec son puissant step-séquenceur logiciel, ainsi que d'une bibliothèque de samples de 6 Go et des exemplaires du logiciel Komplete Elements, sans oublier le célèbre synthé Massive.

Le logiciel Maschine est également livré aux formats plug-ins AU, RTAS et VST, et vous pouvez donc accéder à leur contenu via un plug-in dans votre station audio numérique ; mais le logiciel agit également comme un hôte pour plug-ins, ce qui signifie que vous pouvez accéder à tous vos effets tiers et sources sonores depuis le pad. Très bien pensé !

Étant presque de la même largeur qu’un ordinateur portable 13 pouces, ce contrôleur hyper portable Maschine Mikro est admirablement conçu et d’une solidité impressionnante, ce qui vous rassure d’entrée de jeu sur le fait que ce petit bijou ne se brisera pas sous les assauts répétés de vos beats endiablés.

Le seul véritable inconvénient réside dans l’interface qui n'est pas aussi intuitive que celle de Maschine. Ceci est largement dû à l’unique écran LCD du Maschine Mikro contre deux sur son grand frère, et également parce qu’il y a beaucoup moins de contrôles disponibles.

Maschine Mikro n'est pas seulement un excellent contrôleur autonome. Grâce à l'application 'Controller Editor' qui est fournie, il peut aussi facilement être configuré pour fonctionner comme interface de contrôle générique pour le logiciel de votre choix.

Comme contrôleur matériel, son manque de rotacteurs et de curseurs le dessert un peu, mais en dehors de ça, la jouabilité des pads en fait un choix idéal pour intégrer des batteries, et en considérant sa capacité à accomplir cette tâche seule, le puissant Mikro est une bête.

Test du Native Instruments Maschine Mikro


Les 10 meilleurs contrôleurs MIDI
Arturia SparkLE
249€

Présenté comme une boîte à rythmes hybride, le SparkLE d’Arturia allie l'interface classique d'une boîte à rythmes old-school, améliorée avec des boutons step-input de style TR, à un très bon instrument logiciel.

Cette dernière version intègre un puissant moteur audio qui combine modélisation analogique et physique avec des samples de kits électroniques, des batteries acoustiques et on a également la possibilité d'importer nos propres samples dans un step sequencer géré via les 8 pads tactiles.

Ceux-ci peuvent contenir 64 motifs avec chacun 64 voies disponibles partagés sur 4 banques qui peuvent être chainées pour créer des arrangements comme sur une MPC ou sur Maschine.

Le contrôleur a été légèrement épuré pour convenir plus facilement aux producteurs qui bougent beaucoup, aux musiciens et ceux qui n'ont pas énormément de place dans leur studio. Les boutons et les 8 pads de déclenchement sont faits d'un caoutchouc translucide qui sont agréables au toucher et qui s'illuminent comme ceux de la MPC Studio ou du DSI Tempest.

Au final, le SparkLE donne l'impression d'avoir un produit de grande qualité à un prix très bas. Ce produit est puissant pour composer ses boucles de batterie et la qualité sonore est au rendez-vous pour un produit placé à ce prix.

Lire le test complet du Spark Arturia

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Akai MPD26
199€

Si vous aimez l'idée de contrôler votre DAW en utilisant le pad miniature MPC d’Akai, la gamme de contrôleurs USB MIDI MPD mérite sans aucun doute votre plus grande attention.

Pour ce tour d'horizon, nous nous concentrerons sur le MPD26, qui dispose de 16 pads batteries, disposés dans un schéma traditionnel 4x4, qui peuvent être répartis entre quatre banques pour déclencher un total de 64 sons différents. Six boutons rotatifs et six faders peuvent également être affectés à l’envoi continu des données du contrôleur à votre séquenceur.

Le MPD26 possède les même pads tactiles que ceux utilisés sur le Akai MPC2500, autant dire qu’on en a pour son argent. Les sensations sur la surface des pads sont excellentes. Avec sa fabrication solide, le MPD26 a un pédigrée enviable, offrant la même technologie core qui a assuré l’immense succès de la gamme MPC.

En plus de posséder les contrôles de volumes et les 16 pads habituels, on retrouve sur ce modèle, avec la fonction de répétition de note, le même super feeling qu’avec le MPC.

Avec un peu de peaufinage, on a réussi à accéder à la banque des boutons de transport pour lancer la lecture, l’arrêt, l’avance rapide, le rembobinage et les fonctions d’enregistrement avec notre station audio numérique (Logic Pro 9). C’est un gros bonus d’avoir les contrôles de transport accessibles sur le pad car cela facilite la prise en main de la navigation entre les morceaux lorsque vous programmez.

Six faders, six boutons et un total effectif de 64 pads disponibles sera probablement suffisant pour la plupart des utilisateurs, mais si vous avez besoin de plus de souplesse du côté des contrôles, le MPD32 est le modèle vers lequel vous devriez vous tourner, avec huit boutons, huit faders et huit switches. Cependant, comme pad de qualité à tout faire, bourré de caractéristiques et à un prix abordable, le MPD26 est un choix idéal.

En savoir plus sur l’Akai MPD26

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Korg PadKONTROL
199€

Bien qu'à première vue le PadKONTROL puisse donner l’impression d’être l’une des consoles les plus rudimentaires testées ici, il possède des qualités qui valent incontestablement le détour.

Parmi elles, une entrée pédale pour déclencher les kicks de grosse caisse ou les cymbales, un excellent pad X / Y directement issu du Pad du Korg Kaoss et la possibilité d’assigner les paramètres logiciel de votre choix aux axes X et Y. Le pied !

En raison de sa simplicité de configuration et d’utilisation, le PadKONTROL a été l'un des pads les plus faciles à tester ici. Même s’il est livré avec son propre logiciel éditeur, vous êtes en droit de ne pas l’installer (à la place, il vous suffit de brancher un câble USB et de commencer à assigner vos sons).

L’alimentation et les données transitent par le câble USB, bien qu'il y ait une prise de courant (DC) sur le côté de l'appareil dans laquelle vous pourrez brancher une alimentation secteur en option si votre batterie d'ordinateur portable ne fournit pas assez de jus, ou si vous souhaitez vous brancher sur secteur dans le but d'alléger la charge d’un concentrateur USB par exemple.

Affecter des pads pour déclencher des notes MIDI relèvent de la simplicité même : enclenchez juste le pad que vous voulez assigner et tournez le bouton rotatif pour modifier la valeur de la note. Vous pouvez enclencher les pads tout en faisant défiler les notes et écouter les sons que vous voulez attribuer, ce qui accélère vraiment les choses si vous ne savez pas quelles notes correspondent à quels sons dans votre instrument logiciel.

Un pad à tout faire conçu par l'un des plus grands fabricants sur le marché, le PadKONTROL est sur le marché depuis 2006. Voilà ce qu’on appelle une référence !

Lire le test du Korg PadKONTROL

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Novation Launchpad
177€

Conçu par Novation en collaboration avec Ableton, la première fonction du Launchpad est de servir d’interface matérielle de contrôle servant à déclencher des sons depuis le très populaire logiciel Live. À cette fin, vous trouverez une version allégée d’Ableton Live dans la boîte.

Cette palette, qui semble tout droit sortie du vaisseau d’ET, est solide et pourtant incroyablement légère, sa forme carrée est séduisante, et on apprécie aussi ses quatre pieds extra-adhérents qui l'empêche de glisser. Un port USB situé dans le coin supérieur droit relie le Launchpad à votre ordinateur, faisant transiter les données et l’alimentation.

Lorsqu’il est combiné avec l’excellent logiciel Automap 4 de Novation, le Launchpad devient un contrôleur universel capable d'interagir avec les plug-ins de la plupart des séquenceurs du marché, et avec son éventail impressionnant de 64 pads, disposés en une matrice 8x8, il vous donnerait presque envie d’avoir des doigts supplémentaires. Hélas, pas encore en option…

Malheureusement, les pads ne sont pas sensibles à la vélocité, ce qui est loin d’être idéal pour programmer des phrasés expressifs. Les boutons supplémentaires situés sur le haut et le côté droit du pad comprennent la sélection des modes et des pages lorsqu'ils sont utilisés avec Ableton Live mais se transforment en pads supplémentaires lorsque le launchpad est utilisé avec Automap. Les numéros de notes peuvent quant à eux être réaffectés assez facilement en utilisant la page d’édition de mappage du logiciel.

En fin de compte, même si le Launchpad fonctionne à merveille comme une extension de Live, le nombre impressionnant de pads dont il dispose ne suffit pas à compenser ses lacunes (expressivité) en tant que contrôleur générique pour une utilisation avec d'autres applications.

Si vous n’utilisez pas Ableton Live, ou que vous cherchez simplement à programmer des beats, il est probablement mieux d'aller voir ailleurs, car ce pad est vraiment destiné à être un déclencheur de sons, une tâche, et il faut le noter, pour laquelle il excelle.

Lire le test du Launchpad Novation

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Alesis Performance Pad Pro
285€

Avec l’Octapad de Roland, le Performance Pad Pro d’Alesis est l'une des deux seules unités figurant dans notre tour d'horizon que vous pouvez réellement frapper avec des baguettes.

Avec huit pads déclencheurs disposés en 4x2 rangées, le Performance Pad est livré avec une bibliothèque intégrée de 500 ensembles de sons qui peuvent être redirigés vers un système de sonorisation ou un enregistreur, et une entrée mini-jack stéréo pour brancher un lecteur MP3 et jouer par-dessus.

Cependant, et c’est assez rare, la sortie MIDI est une sortie DIN à cinq broches. Contrairement à tous les autres pads en test dans ce tour d’horizon, il n'y a pas de connecteur USB pour un raccordement facile à une station audionumérique Mac ou PC, vous aurez donc besoin de le connecter par l'intermédiaire d'une interface MIDI externe.

Le Performance Pad Pro est de conception robuste comme vous pouvez vous y attendre d’un pad créé pour être malmené avec des baguettes, mais contrairement à l’Octapad, les pads ne dépassent pas vraiment de la surface (par conséquent, les bords en plastique noir brillant peuvent être vulnérables aux traces et rayures lorsque votre enthousiasme devient imprécis!)

Les claviers dynamiques ne le sont pas autant que nous le souhaiterions (avec de légers coups de baguette, vous n’obtiendrez rien d’autre que du silence), et les sons doux ne produisent un effet qu’à une vitesse moyenne. Il ne semble pas non plus y avoir moyen d’ajuster la sensibilité des pads au-delà des trois courbes de vélocité prédéfinies douce, moyenne et dure, ou des huit niveaux de vélocité fixes.

Dans l'ensemble, donc, le Performance Pad Pro est un choix assez décent si vous voulez vraiment faire du bruit, mais il est beaucoup plus adapté pour la scène que pour le studio.

Lire le test integral de l’Alesis Performance Pad Pro


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Roland Octapad SPD-30
739€

Le Roland Octapad est entré en scène en 1985, à l’époque où l'original PAD-8 Version a fait ses débuts.

Plusieurs générations plus tard, le dernier modèle nommé SPD-30 combine le traditionnel huit pads à une interface accessible aux baguettes, une multitude de sons et d'effets à bord, une entrée audio et un looper de phrases. Il est équipé de deux ports standards MIDI et d'un connecteur USB, et vous avez également la possibilité de brancher une clé USB pour étendre vos capacités de stockage.

Le SPD-30 est alimenté sur secteur via un bloc d'alimentation inclus, et la seule autre chose que vous trouverez dans la boîte, c’est le mode d'emploi. Que les autres fabricants prennent des notes : ce tome complet et informatif est une véritable bouffée d’air frais par rapport aux autres modes d’emploi des pads testés ici.

A l’usage, les pads dérivés de la V-Drum ont un excellent rebond et s’avèrent être merveilleux à jouer. Ils sont par ailleurs assez grands pour fournir des cibles convenables. L’unité est également équipée de cinq entrées pour des dispositifs MIDI optionnels, tels que des pads de kicks, caisses claires, charleston ou cymbales.

Affecter des numéros de notes aux pads une fois que vous avez synchronisé le SPD-30 à votre séquenceur est simplissime. On bénit le grand et lumineux écran LCD et les nombreux contrôles de navigation. Vous avez juste à appuyer sur un pad et à tourner un bouton pour définir le nombre de notes que le pad doit transmettre à votre logiciel, et il y a suffisamment d'options d’ajustement de la sensibilité pour satisfaire le plus exigeant des percussionnistes.

Il n’y a peut-être aucuns boutons ou faders assignables, mais si vous êtes batteur, cette petite merveille va vous donner le sourire jusqu’aux oreilles, c'est tout simplement fantastique !

Lire le test complet du Roland Octapad PSD-30


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Native Instruments Maschine Studio
999€

Maschine Studio et Maschine 2.0 sont les dernières itérations du célèbre combo logiciel et hardware de Native Instruments. Alors que Maschine Studio s'impose comme le haut de gamme des contrôleurs de la série, Maschine 2.0 fonctionne avec la gamme complète : Maschine, Maschine MkII, Maschine Mikro et Maschine Studio. Nous reviendrons au hardware dans un instant...


Maschine 2.0 a été totalement reprogrammé. Il bénéficie ainsi d'un nouveau look beaucoup plus frais et lisible, d'un nouveau moteur audio compatible avec les derniers processeurs multicœurs, plusieurs améliorations de la manière de travailler et des nouveaux joujous !

Si l'on doit donner des chiffres, le maître mot serait "illimité. Cela s'applique pour les groupes (auparavant limités à 8), les Scenes (64) et les plug-ins (4 par groupes et 3 par sons). Cela constitue déjà une belle mise à jour en soi, tout comme la nouvelle vue de la fenêtre Arrangement qui montre les scènes avec une règle basées sur les mesures et les beats plutôt que la trop abstraite ligne de blocs. Nous avons également accès à un mode nommé Follow qui permet de choisir la durée de sa boucle.

Le nouvel agencement des fonctionnalités du contrôleur est bien plus pratique pour travailler plus facilement et les écrans y sont pour beaucoup. Revenir vers une version MkII ou Mikro de Maschine est bien difficile après avoir passé quelques jours sur ce nouveau modèle. En un mot, Maschine Studio est excellent. Nous nous demandons maintenant si Native Instruments a prévu d'insérer une interface audio, un processeur intégré, de la RAM et un espace de stockage dans la prochaine version de cet appareil pour en faire un engin fonctionnant de manière autonome. Ce ne sont que des idées...

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Ableton Push
449€

Nous sommes toujours excités à l'annonce d'une mise à jour de Live d'Ableton mais cette fois-ci, nous sommes plutôt intrigués par cette sortie. Ce nouveau produit porte le nom de Push. Il s'agit d'un contrôleur conçu par la marque pour gérer Live (c'est aussi un instrument; Ableton insiste pour lui donner cette dénomination).


La collaboration entre Ableton et Akai continue de porter ses fruits avec cette fois-ci, non pas une énième mise à jour d'une APC, mais la réalisation d'un tout nouveau produit. Celui-ci se différencie des autres produits d'Ableton avec un écran LCD, des touches qui répondent à la pression du doigt pour régler la vélocité et un design plus épuré et beaucoup plus élégant que les produits plastiques.

Push comble le fossé entre les anciens contrôleurs MIDI et les logiciels de musique actuels tout en restant mobile et flexible dans son utilisation. La seule interrogation qui reste en suspens est de savoir si Push doit être considéré comme un instrument à part entière ? À proprement parler, nous dirions que ce n'est pas le cas. Pour nous, un instrument est quelque chose qui permet de jouer des sons sans passer par un ordinateur. Chacun pourra se faire sa propre opinion sur le sujet, mais pour nous, Push reste dans la famille des contrôleurs. La seule différence est qu'il permet de tout gérer ou presque sur Live.

Push est une excellente interface tactile qui permet de programmer facilement des séquences sous Live d'une autre manière que les autres appareils du marché. Ceux qui utilisent Live 9 se pencheront évidemment vers Push: il risque d'ailleurs d'y avoir toute une génération de musiciens qui feront de la combinaison Push/Live 9 leur setup de prédilection.

Les utilisateurs plus chevronnés qui possèdent déjà leurs propres machines et manières de travailler seront plus difficiles à convaincre. Cependant, il n'existe aucun appareil comparable à Push capable d'aussi bien gérer le MIDI dans Live alors si c'est votre truc, il ne faut surtout pas hésiter.

Retrouvez ici notre test complet du Push d'Ableton pour vous en faire une idée encore plus précise.

Les 10 meilleurs contrôleurs MIDI
AKAI MPC Element
149€

Akai agrandit encore sa gamme de MPC avec ce modèle Element, un pad contrôleur compact livré avec le logiciel MPC Essentials

Présentée à juste titre comme la MPC la moins chère de tous les temps (elle coûte 150 $ aux États-Unis), la petite dernière de chez Akai se situe juste en dessous de la MPC Studio, mais elle offre les mêmes pads sensibles à la vélocité et à la pression. Les fonctions les plus connues de la MPC sont également au rendez-vous : Note Repeat, Swing, Full Level, 16 Level et Tap Tempo.

Le logiciel Essentials de la MPC, quant à lui, fonctionne en standalone ou comme plug-in pour systèmes 32 et 64 bits. Ce dernier possède 1 GB de banque sonore à bord et vous permet d'importer vos samples et de les assigner au pad que vous souhaitez. Vous pourrez ainsi créer jusqu'à 8 banques de pads, chacun d'entre eux pouvant être assigné à 4 samples et 4 effets.

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